《紐約時報》記者自家出了3個「天選之人」,專家有解釋

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《紐約時報》記者自家出了3個「天選之人」,專家有解釋
■《紐約時報》科學版記者莫耶 (小圖) 全家人確診,自己卻完全沒有任何症狀。

在確診者愈來愈多的情況下,總是有些「天選之人」可以免疫。《紐約時報》科學版記者莫耶 (Melinda Wenner Moyer) 撰文指稱,她女兒確診後,丈夫、兒子都出現症狀,做檢測時卻都是陰性,至於她自己則是既無症狀,檢測也是陰性。她詢問免疫學、微生物學和病毒學專家,試圖解答為什麼自家出了3個天選之人。專家指出,這很可能是因為打了疫苗後,每個人的免疫反應不同。

莫耶7歲的女兒在周一(6日)晚間發燒,隔天接獲學校通知,上周五可能接觸確診者。她替女兒做快速檢測,果真確診。她說自己已經做好心理準備,儘管全家人都接種過疫苗,但很可能最終還是都會被感染。

不過,怪的是,她的兒子與丈夫都出現典型染疫症狀,包括頭痛、疲勞、喉嚨痛、流鼻涕,可是隨後連續7天每天進行快速檢測,甚至進行PCR檢測,但結果始終是陰性。她自己則完全沒有症狀,也是檢測呈陰性。

她詢問許多免疫學、微生物學和病毒學專家。專家指出,接種疫苗者的免疫系統會更快發揮作用,減緩病毒的繁殖和傳播速度。

加州大學河濱分校微生物學家莫里森 (Juliet Morrison) 指出,接種過疫苗的人在接觸到病毒後,病毒在他們體內複製速度不快,免疫系統會「將病毒載量保持在檢測水平以下」,有可能因此比較無法驗出確診。

持續的陰性測試可能代表儘管他們感染病毒,但疫苗讓他們的免疫系統對抗病毒,所以鼻子或喉嚨中從來沒有足夠的病毒蛋白可以驗出陽性。

另一個問題是,如果從未檢測出陽性,為什麼他們還是會出現症狀?專家表示,這是因為許多疾病症狀如發燒、不適、流鼻涕、疲勞,實際上是由免疫系統對病毒反應所引起的,而非病毒本身所引起的。

至於莫耶自己為何完全沒有任何症狀?莫里森說,也許她的免疫系統很快抵抗入侵的病毒,以至於她沒有機會感到不適。

莫耶指出,沒有人真正知道究竟是怎麼一回事。加州大學三藩市分校的病毒學家安迪諾 (Raul Andino) 說,在關於新冠病毒如何影響身體方面,「有很多懸而未決的問題」。例如,病毒有可能在身體某些檢測不到的地方複製。研究顯示,冠狀病毒可以在胰腺、心臟、大腦、腎臟和其他器官中複製。

專家也提出一個非常重要的觀點,從未檢測出陽性和尚未檢測出陽性之間有所區別。當人們接種疫苗後,免疫系統準備好迅速對抗病毒,通常會比未接種疫苗的人更早出現症狀,有可能落可以檢測出陽性的前幾天。因此,當人們僅在出現症狀幾天後進行檢測時,所得的陰性結果並不一定代表他們沒有染疫。

如果因此認為自己沒有染疫而停止戴口罩等防疫措施,可能會傳播相當多的病毒給他人。

專家指出,在理想情況下,接種過2劑或3劑疫苗的人,除了在開始出現症狀後立即進行檢測之外,也應該在出現症狀的第4天或第5天時再做檢測,以確定是否為其實已染疫,但尚未檢測出陽性。