案件揭《美國殘疾人法》「口罩豁免證」無法律效力

為了不戴口罩,南佛州兩名男子在迪爾菲爾德灘(Deerfield Beach) 市的溫德姆酒店(Wyndham Resort)酒店度假時,多次冒充美國法警(US marshals) ,並出示沒有法律效力的《美國殘疾人法》(Americans with Disabilities Act)「口罩豁免證」,有酒店員工熟悉法例,識破他們謊言,報警將兩人拘捕。

南佛州《太陽哨兵報》報道稱, 53歲的布朗(Walter Wayne Brown Jr.)和81歲的布魯米特(Gary Brummett)於上周四(11日)被捕,罪名是冒充聯邦官員(impersonating a federal officer)。

根據刑事起訴書,布朗和布魯米特多次聲稱不受酒店要求佩戴口罩的規定約束,不僅如此,他們還出示擁有這種「豁免權」的「證明」。

兩人在上周二(9日)入住酒店第一天,已有員工要求他們戴上口罩,布魯米特指着他腰帶上的徽章說:「你知道這是什麽嗎?我是一名『美國法警』,如果你強迫我戴口罩,我就逮捕你。」

起訴書還表示,在其後兩天,兩人在兩處不同場合告訴執行防疫規定的酒店員工,「聯邦特工不需要戴口罩」。兩人還恐嚇酒店員工,如果強迫他們戴口罩就可能遭到拘捕。

報道還稱,他們當時佩戴寫有《美國殘疾人法》的「免戴口罩聲明」 (Face Mask Exempt Card) 的卡片,上面寫著:「我不受任何要求在公共場所戴口罩的條例約束……戴口罩會給我帶來精神或身體上的危險。根據《美國殘疾人法》,我不需要向你透露我的健康情況。」

卡片上更寫上「任何商舖違反這條《美國殘疾人法》,可被罰款75,000元。」

這種帶有恐嚇意味的《美國殘疾人法》卡片,被不少人利用來招遙撞騙,其實完全沒有法律效力。美國司法部民權分部 (United States Department of Justice Civil Rights Division) 副部長德雷班 (Eric Dreiband) 向《太陽哨兵報》表示,自疫情爆發以來,不斷有人自行印製這些卡片,來取得在公眾場所免戴口罩的特權,但《美國殘疾人法》根本不存在這條款。

去年7月,棕櫚灘縣檢察官阿隆貝格(Dave Aronberg)在推特上發了一張這類卡片,他寫道:「此類卡沒有法律授權。」 教育商戶不要受騙。

溫德姆酒店有酒店員工熟悉法例,識破兩人謊言,在上周四報警將他們拘捕。

兩人將定於周五(19日) 提堂,案件在下周五(26日) 開審。

■布朗(右)和布魯米特(左) 冒充美國法警被拘捕。
■棕櫚灘縣檢察官阿隆貝格在推特上踢爆印上《美國殘疾人法》的「口罩豁免證」行騙手法。

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