《香港人民自由和選擇法案》:已持簽證並身在美國,可獲得合法居留和工作許可

■《香港人民自由和選擇法案》有可能在國會會期完結前,獲參眾兩院通過,盡快向港人提供庇護。

眾議院周一(7日)將就《香港人民自由和選擇法案》(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act)進行全院表決,預料很大機會通過法案。法案通過後即可送交參議院等待投票,有可能在本屆國會議期結束前最後一刻在參眾兩院通過,再遞交到白宮,由總統簽署生效。法案將為已持簽證到美國,但返回香港可能面臨政治迫害的香港人提供「臨時保護身份」;法案亦有助特定港人加速處理申請難民庇護程序,並將這類申請排除在美國每年整體難民接收限額之外。

據指法案被列為「擱置辯論規則」(Suspension of the rules),即指法案不存在爭議,獲得至少三分二議員的支持,立法過程進入快速通道,在全院的審議辯論限時40分鐘,內容上不會有新的修正案。這意味法案預期在周一下午的投票中通過。

法案由民主黨籍眾議員馬利諾夫斯基(Tom Malinowski)提出,眾議院外交委員會10月1日正巧在中共慶祝建政71週年一致通過法案。

根據《香港人民自由和選擇法案》草案,美國政府將為目前已持簽證在美國,但返回香港可能面臨政治迫害的香港人提供「臨時保護身份」(Temporary Protected Status),此身份讓在指定期限中已置身美國境內的香港居民獲得合法居留和工作許可。

法案還將加快處理為逃離政治迫害香港居民的赴美難民及庇護申請,包含曾因參與和平抗議被逮捕、起訴、拘留或判罪的港人;同時在未來5年,維持香港有別於中國的移民待遇,將移民人數限制與內地分開處理;亦鼓勵理念相近的國家為港人提供庇護。。

共和、民主兩黨去年起聯手在國會通過多項與香港相關的法案,並交由總統特朗普簽署,成為制裁中港官員的法律基礎,這些法案包括《香港人權與民主法案》、《保護香港法案》及《香港自治法》。

其中《香港自治法》於2020年7月14日通過,美國國務院在10月14日向國會提交《香港自治法》報告,列出包括特首林鄭月娥、港澳辦主任夏寶龍、中聯辦主任駱惠寧等10名中港官員的制裁名單,美國財政部11月9日宣佈制裁四名通過「港版國安法」的港警高層及中國駐港官員,包括香港警務處國家安全處高級警司李桂華、警務處副處長(國家安全)劉賜蕙、港澳辦副主任鄧中華、中央駐港維護國家安全公署副署長李江舟。

■曾參與和平示威被捕、起訴或被判有罪的港人,以及急救員、記者、協助被捕人士的法律人員等,都可向美國申請成為難民。