「六月節」成聯邦假期,拜登今午簽署成法,明天全國休假

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「六月節」成聯邦假期,拜登今午簽署成法,明天全國休假
■非洲裔美國人從19世紀末開始慶祝「Juneteenth」這一節日,將其稱為解放日、自由日或六月節。

美國國會周三以壓倒性的票數,通過將紀念奴隸制結束的「六月節」(Juneteenth)訂為聯邦法定假期,總統拜登於周四下午4時簽署法案,使之正式成為法律,是38年來首次新增聯邦假日,也成為美國第11個聯邦法定假期。

在參議院一致通過的翌日,眾議院以415票贊成對14票反對,通過將每年6月19日定為聯邦法定假期。這是1983年設立馬丁路德金紀念日以來,美國首個新增的聯邦假日。

大部分聯邦及州僱員及機構,明天(18日) 將提早休假一天,因為2021年的6月19日是周六。

「六月節」是1865年6月19日德州解放黑奴的日子。1980年,德州亦成為第一個將「六月節」定為法定假日的地區,「六月節」同時也是紐約、維珍尼亞和華盛頓州僱員的有薪假期。

法案由民主黨提出,是近期少有獲兩黨支持的法案,令法案以出乎意料的速度獲國會通過。拜登於周四下午簽署法案,使之正式成為法律。

全國多個關注的社區都形容是重大的文化勝利。其中一名支持者、非裔律師兼亞特蘭大全國有色人種協進會(NAACP)副主席里格斯(Gerald Griggs)表示,法案對非裔美國人意義重大:「作為奴隸的後裔,我希望國會最終通過法案,讓國家有一個公認的節日來慶祝奴隸制結束。」「我自小就與叔父及父親慶祝這個日子,這個一直都是我們的家族傳統。」

去年6月非裔男子弗洛伊德遭白人警員跪頸致死事件觸發大規模的「黑人命可貴」(BLM)示威活動。里格斯相信這也是法案能在國會成功闖關的原因。裏格斯感謝有份支持議案的議員,又表示他們抱着很大期望,希望法案通過,為社會進步邁進一大步。協進會計劃於亞特蘭大奧林匹克百年公園(Centennial Olympic Park)舉行一連三日的「六月節」遊行慶祝活動。

協辦活動的SMART基金會創辦人斯馬特(Scotty Smart),自5年前已希望「六月節」能成為亞特蘭大的年度盛事,以教育社區。「我認為是美國面對其醜陋真相的時候了。當我們討論美國獨立時,很多人會說是7月4日,但並非所有美國人,特別是非裔,在那時候都是自由的。今天仍有很多非裔並不認識『六月節』。將之定為國定假期,有助後人更清楚了解歷史。我們也可以正正式式地舉辦慶祝活動了。」

「六月節」法案由民主黨籍的德州眾議員李傑克遜(Sheila Jackson Lee)及共和黨籍參議員科寧(John Cornyn)提出。不過,共和黨籍參議員約翰遜(Ron Johnson)一度提出反對。他認為,這個假期純粹讓200萬名聯邦公務員獲得一天有薪假期,卻花費了納稅人6億元。

■美國政界推動承認「六月節」為法定假日,是承認以往錯誤的重要一步。