「暫停驅逐住客令」9月1日結束,53萬戶家庭將流離失所

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「暫停驅逐住客令」9月1日結束,53萬戶家庭將流離失所
■已收到「驅逐通知」的租客,只差法庭頒出「驅逐手令」,便要在5天內搬走。

新冠疫情在美國爆發後,佛州州長頒佈「暫停驅逐住客令」(Eviction Moratorium),此舉原意為協助家庭渡過難關,使因疫情失去工作、無錢交租的住客不會無家可歸,但部分人卻趁機藉詞欠租,令業主無法逐客,又無錢償還每月房貸而陷入困境。佛州各城縣法庭已收到大批驅逐住客申請,並已處理當中法律程序,只等「暫停驅逐住客令」失效,5天内便可發出手令讓業主收回物業。「暫停驅逐住客令」將於9月1日結束,若州長不予延長,53萬戶欠租家庭,將流離失所。

佛州州長德桑提斯在4月時頒佈「暫停驅逐住客令」,原本至7月31日到期,但在7月26日得到他簽署延長至8月31日。該法令至今日(8月29日)仍未獲延續一個月,不少業主已準備下周二(9月1日)立即向法庭申請逐客令,盡快取回收不到租金的物業。

據大型調查公司Stout預測,佛州近一半出租物業,即是為數74.9萬個出租戶,在「暫停驅逐住客」令失效後4個月內,會被業主逐出住所。以全美國計算,這個數字高達1,100萬。志願機構「佛州法律援助基金」(Florida Bar foundation)的估計,下星期即時面臨被驅逐的佛州欠租戶共有53萬。

州長的「暫停驅逐住客令」有兩個特點,一個是租客必須償還所有欠款;另一個是法令仍然生效時,法庭可以處理逐客的法律程序,並向租客發出「驅逐通知」(Eviction Notification)。

據《太陽哨兵報》今日報道,南佛州3縣的法庭,在8月1日至27日,已收到2,170份「驅逐通知」申請,多於之前3個月中任何一個月份。

佛州有關驅逐欠租房客的法例,幾乎完全站在業主一方。一旦保護租客的法令失效後,已發出「驅逐通知」的業主,可以在5天內取得法庭「驅逐手令」(Eviction Order),在警方協助下將租客逐出住所。 

租客之前的房租,亦會成為永久債務,個人信用受損,日後要租住其他房屋可謂困難重重。佛州法例亦規定,住客要出庭抗辯「驅逐手令」,只有5天時間,並要交出所欠租金的等額現金予法庭作為擔保金。在現時疫情下失業嚴重的情況下,欠租的人根本沒有可能有這筆款項。

金融顧問公司Stout Risius Ross在7月29日發表報告指,美國租戶已拖欠超過215億元租金。穆迪經濟學家新迪(Mark Zandi)表示,這筆前所未有的欠租金額並不會對整體經濟造成太大影響,但對於租戶而言是「災難性」,很少人能償這筆欠債。

南佛州有4間志願法律援助機構,可協助面臨被驅逐的租戶辦理抗辯申請:

1. Legal Aid Service of Broward County
網站:browardlegalaid.org
電話:954-765-8950

2. Coast to Coast Legal Aid of South Florida
網站:coasttocoastlegalaid.org
電話:954-736-2400

3. Legal Aid Society of Palm Beach County
網站:legalaidpbc.org
電話:561-655-8944

4. Legal Services of Greater Miami
網站:legalservicesmiami.org
電話:305-579-5733

■州長德桑提斯至周六仍未延長「暫停驅逐住客令」。
■疫情下大量失業人口欠租,更可能無家可歸。