「此時此刻貧窮也毋須捱餓」,爆紅引來美媒專訪

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「此時此刻貧窮也毋須捱餓」,爆紅引來美媒專訪
■Jefferson Li希望開拓華人以外客源。

新冠疫情3月在紐約爆发時,美國網上討論區Reddit有一位網名叫「meat boy」的網民,為唐人街一間肉店宣傳減價,貼文表示「此時此刻貧窮也毋須捱餓」,被其他網民讚揚是「紐約良心」(Heart of NY)。

《華爾街日報》找到28歲的事主Jefferson Li。他的父母來自廣東,1985年來美定居,在曼哈頓唐人街經營李氏肉食批发公司至今。Jefferson憶述小時候,父親日間看舖,晚上開的士,非常辛勤;自己則5歲起在肉檔收銀和搬貨。

長大後,Jefferson加入美國海岸防衛隊(Coast Guard),再進入紐約巿立大學亨特學院(CUNY Hunter College)讀書,其間做過不同兼職,並繼續在父母的肉檔幫忙。

2012年,颶風桑迪(Superstorm Sandy)吹襲紐約巿,肉檔損失75萬美元存貨,Jefferson協助父親申請政府援助和貸款,渡過難關。家人與業主发生爭執時,Jefferson也有協助進行個案研究和記錄,節省律師費。最終他花了9年才大學畢業,但他沒有後悔,「家族生意比自己的學業,更為重要。」

大學畢業後,Jefferson被海岸防衛隊派到西雅圖,進行為期5個月任務;後來他返回紐約、準備迎接下一個任務時,疫情來襲,為了不想父母受感染,他重回肉檔,每周工作長達80小時。

在Reddit貼文內,Jefferson以大減價招徠,希望開拓華人以外客源。住在曼哈頓中城Murray Hill的費雷蒂(Alec Feretti)看到Reddit貼文後,踏單車到下東城唐人街光顧肉檔,購買脢頭肉、鴨肉和雞肉。

Jefferson沒有告訴父母自己在網上為店舖宣傳。父親知悉兒子的「新招」後表示,「我也留意到最少有5至6名客人,並非我們的熟客。我真的很感激他(Jefferson)把資訊放上網,並有人找上門來。」

至於未來會否留下幫手,Jefferson表示沒有定案,但絕不想父母一生心血盡毀,「我的父母來到這裏(美國),是為了我們(Jefferson及其姊姊),我們會記住這一點。」

地區組織「Think!華埠」總監兼創辦人鄺海音(Yin Kong)表示,除了Jefferson,很多美裔華人第二代在疫情下返回唐人街,維護父母的生意和社區,「很多上一代人開始聆聽子女的建議,嘗試新事物,例如在網上宣傳。」

■Jefferson在父母的肉檔幫忙。
■很多美裔華人第二代在疫情下返回唐人街,維護父母的生意和社區。