一位北佛州共和黨鎮鎮長的「社會主義」實驗

0
一位北佛州共和黨鎮鎮長的「社會主義」實驗
■超市是公營,只求方便鎮內居民,所以沒有門面裝修。

在特朗普高調指責民主黨人是「激進社會主義者」的今天,作為特朗普票倉的佛州鮑德溫(Baldwin)鎮長林治(Sean Lynch)卻開辦了一家「公營超級市場」。這個名不經傳的小鎮,近日憑屬於全鎮人的超市廣為傳媒報道。

根據2010年的人口普查,位於北佛州杜瓦爾縣(Duval County)的鮑德溫只有1,425人;其人均收入$44,271,只及佛州平均值的三分之二左右。在2016年的總統大選中,特朗普在該鎮得票68%,可算是一個被共和黨染紅一片的小鄉鎮。

2018年間,這個擁有11座教堂的小鎮卻失去了全鎮唯一一家超級市場IGA,正式成為完全沒有新鮮食品供應的「食物沙漠」(food desert)。雖然鮑德溫位處農鄉地區,可是人們為求一餐溫飽只有兩個選擇:一是到鎮內的麥當勞等快餐店用膳,二是到一家鎮內的連鎮雜貨店Dollar General購買罐頭食品,再回家享用。長期如此進食,健康狀況可想而知。

如果要吃點水果、蔬菜或未經加工肉類的話,居民就只有開車經過道路維修路段到太約10哩外附近城鎮麥堅尼(Mcclenny)的超市購買;其他物品就要到20哩外的大城市傑克遜維爾(Jacksonville) 搜購。

10哩路當然不算遠,不過對於佔人口15%的60歲以上長者,以及佔人口7.5%的貧窮線下兒童而言,這10哩路也許是觸不及的距雜。

不認同自辦超市是社會主義

於是,曾有食肆經營經驗的鎮長林治就作了一個大膽提議:既然鮑德溫不能以營利收益吸引商家來開超市,那不如就由鎮政府自己籌辦吧。

雖然林治自認無黨派,不過他也並非看不見在一個「社會主義」幾乎是侮辱性用詞的地方開辦一家公營超級市場的荒謬性。他的回應是:我們政府也是從地下取水賣給民眾,一家超市與此有何差別?

「鮑德溫市場」(Baldwin Market)終於在2019年9月20日開幕,幾乎全鎮每一個人都來走了一圈。鮑德溫市場的所有職員都是公務員,從負責切肉的到收銀員皆是;同時,鎮政府的維修人員閒時也來幫助搬運貨物;如果市民想要超市進口某種貨品,甚至可向鎮長本人直接作出要求。

目前,鮑德溫市場的營業額已超過原初預期,而且由於鎮長林治多番尋求本地新鮮貨源,一些鄰近城鎮的民眾也願意開車跨鎮到來購物。公營的超市當然不求利潤,所有超過成本的收益都會撥歸鎮政府作為市鎮建設之用。

應否被歸類為社會主義政策?

如此看來,這個「社會主義」實驗似乎是成功了。不過,這當然沒有改變人們對「社會主義」的看法——到2020年大選期間,特朗普依然會以「社會主義」一詞去批評其民主黨對手。

然而,鮑德溫市場的嘗試其實又應否被歸類為社會主義政策?

其實,「社會主義」、「資本主義」之類的用詞,除了在抽象層面指涉一套意識形態之外,落到現實層面,人們卻難以看到一個完美體現社會主義或資本主義的例子。在現實世界中,人們只會看到一個沒有明顯區分劃線的光譜,當中有些比較像是社會主義的管治模式,有些則比較像是資本主義。

美國實用主義哲學家詹姆斯(William James)就說過:「你可以說『這有用因為它是真理』,你也可以說『這是真理因為它有用』。這兩句說話的意思完全一樣。」

如果「真理」與「有用」在這個美國哲學傳統之中是同義詞的話,計較鮑德溫市場這個明顯有用的建設是否體現了社會主義的真理,還是資本主義的真理之下所容許的,似乎沒有什麼意思,也不太符合這一套美國精神。

■撰文:葉德豪

■鮑德溫鎮長林治表示,公營超市不追求利潤,所以低價反而吸引鎮外居民光顧。
■人口只有 1,425的鮑德溫小鄉鎮。
■10,000平方呎的店內面積,有齊日常食品供應。
■鮑德溫的居民多是長者,現在不必駕車 10哩去購買新鮮糧食。