一氧化氮治療COVID-19,邁阿密大學取得初步成效!

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一氧化氮治療COVID-19,邁阿密大學取得初步成效!
■歐美醫學界對現成藥物治療COVID-19都寄予厚望,至少可以減低死亡人數。

新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情在全球擴散,目前還未有針對該病毒的特效藥,或完全的醫療救治方案。新藥從研發到大量生產需數年時間,若採用現有藥物就能大大節省時間。因此,各地專家都在埋頭研究,探討已研發或已面世藥物,能否用於治療新冠肺炎。例如邁阿密大學,就採用一氧化氮療法,取得初步成效。

各地都有不同藥物及療法針對疫情與不同症狀,例如美國就使用羥氯喹(Hydroxychloroquine)、瑞德西韋(Remdesivir)治療。以下幾種藥物備受專家關注,研究是否有可能進一步成為抗疫的主要藥物。

1. 抗瘧疾藥「氯喹」

美國總統特朗普不止一次公開大讚抗瘧疾藥物羥氯喹(Hydroxychloroquine)及氯喹(Chloroquine)對新冠病毒有療效。

羥氯喹和「阿奇黴素」(Azithromycin)的合成藥Plaquenil,自新冠病毒疫情爆發後,被發現對抑制病毒有一定效果。

美國食品及藥物管理局(FDA)並未批准使用該藥來針對性醫治新冠肺炎,但建議由醫生決定作off-label式使用羥氯喹。

由於全球搶購羥氯喹,主要製藥國印度早已實施出口管控。特朗普周一(6日) 在白宮疫情簡報會上暗示稱,如果印度不解除管控,美國將採取報復性舉措。

這兩種藥物無疑是有抗疫潛力,但有療效之說仍欠足夠醫學證據,特朗普的最高級顧問們都警告,需要更多研究來證明它的安全以及成效。

在南佛州,羥氯喹被視為「神藥」。3月初, Miami Shores市 52歲男子 Rio Giardinieri,被送入 Memorial Regional Hospital確診一周後垂危並插喉,其妻子及 3名兒女已在病床前見他最後一面,但他經醫生處方「羥氯喹」後,奇蹟地完全康復 (Full Recovery),3月24日更可出院回家;事件被廣泛報道。

2. 一氧化氮

今日(7日)《太陽哨兵報》報道,邁阿密大學醫生阿爾瓦雷斯(Dr. Roger Alrarez)正使用一氧化氮(nitric oxide, NO)給病人直接吸入,效果可以取代呼吸機。

原來,人體會在運動過程中增加製造一氧化氮,而NO會造成血管舒張(vasodilation),使體內血管擴闊減低血壓,亦可增加活躍肌肉的血流循環速度。

阿爾瓦雷斯表示,NO治療方法由新冠肺炎重災國意大利的醫療隊發明,他們發現一氧化氮不單可以使病人呼吸暢順,而且更可殺死肺部的新冠病毒。

邁阿密醫學院已成功用此療法救治兩名本地病人。

阿爾瓦雷斯醫生指出,這方法的另一好處,是不需要依靠珍貴的ICU病房資源及人手,每名護士只要靠一部手袋大小的氣體輸送器,便可以開始醫治患者。

他說,COVID-19病發過程,絕大部分是先出現輕微症狀,然後在短時間內變為重症。所以,在病發初期使用一氧化氮,療效特別高。

「若證實有效,醫院可以分發氣體輸送器到隔離病者家中,大大減少醫療系統出現崩潰的可怕災難。」

阿爾瓦雷斯醫生現正展開臨床測試,為期4星期,收集數據與全美醫院分享。

另一方面,路易斯安那州立大學的 Shreveport Medical Center、麻省總醫院(Massachusetts General Hospital) ,及阿拉巴馬大學伯明翰分校(University of Alabama-Birmingham) ,亦同時進行大規模臨床試驗。

3. 治頭蝨藥「Ivermectin」

澳洲墨爾本蒙納殊大學(Monash University)研究團隊發現,普遍被用作治療頭蝨的抗寄生蟲藥物「伊維菌素」(阿維菌素、Ivermectin),在實驗室培養中能有效抑制新冠肺炎病毒,並在2天內完全清除病毒。

研究人員強調,藥物在人體內是否有同樣功效仍有待證實。澳洲衞生部門已警告,不要自行嘗試服用此藥醫治新冠肺炎。

4. 抗流感藥「法匹拉韋」

日本富士膠片(FUJIFILM)旗下藥廠的抗流感藥物Avigan(通稱:法匹拉韋,Favipiravir)引起外界注意。該藥可阻止流感病毒在人體內自我複製,研究員相信它對新冠病毒有相同功效。要注意的是,法匹拉韋有可能導致胎兒畸形,不適合孕婦使用。

中國研究人員在臨床試驗後3月17日指出,藥物有助治療新冠肺炎患者。日本方面,公司4月1日宣佈,藥物已進入最後人類臨床實驗階段。日本政府亦考慮向各國提供法匹拉韋。

5. 伊波拉藥「瑞德西韋」

瑞德西韋(Remdesivir)近期不時被新聞提及,事關香港、中國及美國等地均對這隻藥物展開臨床試驗。藥物最早由美國藥廠吉利德科技公司(Gilead Sciences Inc.)研發,用於針對伊波拉病毒。

瑞德西韋及後被發現能有效改善新冠肺炎患者的臨床症狀,用於治療美國首宗患者時效果顯着。不過該藥物對肝臟可能有副作用。

6. 其他可能藥物

世界衛生組織(WHO)3月27日宣佈,已招募病人進行藥物測試,除氯奎寧、羥氯喹及瑞德西韋外,還會測試洛平那韋/利托那韋組合(Lopinavir/ Ritonavir)等。總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)表示,使用未經臨床驗證的藥物,可能會弊大於利。

■撰文:凌俊賢

■《太陽哨兵報》4月7日報道南佛州試用不同現成藥物來治療 COVID-19。
4月7日《新聞周刊》亦報道 nitric oxide療法 。
■邁阿密大學醫生阿爾瓦雷斯使用的氣體輸送器,由 Bellerophon Therapeutics公司研發,剛獲FDA緊急認證為治療 COVID-19的醫療用器材。