下一步送交內政部審閱,反對賭博團體提出法律挑戰

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下一步送交內政部審閱,反對賭博團體提出法律挑戰
■佛州參眾兩院通過全面開賭協議,南佛州變身成賭城即將成真。

佛州全面開賭協議,得到共和及民主兩黨跨黨派支持,繼周二以大比數在參議院通過後,周三一如所料在眾議院輕鬆過關;若聯邦政府審視後不反對,相關的民事訴訟完結,佛州在10月15日就可以進行網上體育博彩投注。

佛州參議院周二以38-1票數通過全面開賭協議,眾議院周三只用了3個小時討論,之後以97-17票數,讓這個州長德桑德斯及森明奴印第安部落在4月23日達成的協議過關,反映民主及共和兩黨均全面支持將南佛州變身成為賭城的計劃。

佛州森明奴部落族長小奧西奧拉(Marcellus Osceola Jr.),周三代表全族4,300人向佛州議會表示謝意,「這是一個佛州及本族一個歷史性的合作時刻,帶給全體佛州民眾最正面的影響。」

開賭協議下一步將送交美國內政部(U.S. Department of Interior)審閱。內政部是聯邦政府監管印第安部落自治區事務的部門,由於協議已獲佛州相關立法機關討論、修改及通過,預期內政部不會作出反對。

現時僅餘的障礙,是可能出現的民事訴訟。反對賭博團體No Casinos已表明將提出法律挑戰。該團體指出,2018年佛州作出《第三修正案》(Amendment 3)公投,71%選民投票決定日後在州內開設賭場,必須經由全民投票,而非現時由州議會作出定案。

不過,當年《第三修正案》條文早已設下法律漏洞,免除在印第安自治區開設賭場的限制,反對開設賭場的訴訟預料敗訴收場。

佛州參議院議長森普遜(Wilton Simpson)周二在投下贊成票後表示,開賭協議遇上法律挑戰在所難免,「但我相信議會已詳細審閱過法律條文,必定會勝訴。」

若內政部不反對開賭協議及法律挑戰官司失敗後,佛州最快在10月15日就可以推出網上體育博彩,只要年滿21歲,在佛州範圍內(不必局限於賭場內)均可透過手機或電腦投注。

■未來新開的三間賭場,必須建於硬石賭場15英哩範圍內,以營造賭城效應,集博彩、娛樂、購物於同一市內。
■森明奴族長小奧西奧拉(右),在4月23日跟州長德桑德斯(左)簽下關乎佛州未來30年發展的全面開賭協議。