不加以遏制,遲早會在全州泛濫

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不加以遏制,遲早會在全州泛濫
■阿根廷巨蜥也叫黑白泰加巨蜥,正在佛州繁殖和活動。

佛羅里達大學(UF)最新研究報道,一種與狗體型相當的阿根廷巨蜥(Argentine tegu),正在南佛州大量繁殖,並於大沼澤地國家公園紮根,吞食地鼠龜、短吻鱷和鳥蛋,破壞生態。一直以來專注剿滅緬甸蟒的佛羅里達魚類和野生動物保護委員會(FWC) 警告,阿根廷巨蜥並無天敵,更加不懼寒冷低溫,如果不加以遏制的話,遲早會在全州泛濫。

阿根廷巨蜥是外來入侵物種,通過寵物貿易從牠們的家鄉南美洲被引入南佛州。UF食品與農業科學研究所 (IFAS)入侵物種研究協調員米勒 (Melissa Miller)表示,阿根廷蜥蜴來到美國已有數十年,由於牠們有褪色特徵、聰明、性格溫和,所以頗受爬蟲寵物愛好者的歡迎。

根據FWC的統計,在2000年至2015年之間,超過79,000隻阿根廷蜥蜴進口到美國。

不過,米勒指出,當阿根廷巨蜥成長到4英呎長時,就不愛受管束,千方百計逃跑,一旦進入野外,就會造成嚴重破壞。

阿根廷巨蜥沒有天敵,闖入大沼澤地國家公園後,吃清原生的物種,嚴重破壞大沼澤的生態,使佛州和聯邦政府投入數十億元計的大沼澤保育工程失效。

雖然阿根廷巨蜥不會攻擊人類,但以雜食生存,水果、昆蟲和包括爬行動物、嚙齒動物在內的小型動物都在牠們的食譜上。由於巨蜥會經常潛入農民的雞舍中偷吃雞蛋與小雞,所以又被稱為「蜥蜴中的狐貍」。

最令人擔憂的是,阿根廷蜥蜴喜歡吃蛋,闖入大沼澤地國家公園後,會吃掉佛州原生動物的蛋,對本地鳥類如火雞、鵪鶉、穴居貓頭鷹、以及其他物種如哥法地鼠龜(Gopher tortoise)、短吻鱷等構成威脅。而哥法地鼠龜是大沼澤的關鍵物種,牠們挖的洞穴能為幾百種其他動物提供棲息所。

FWC早前對124條捕獲的阿根廷巨蜥解剖,胃內殘渣中發現包括青蛙、蟾蜍、蜥蜴、蛇、烏龜和小型哺乳動物;當中5隻還有地鼠龜幼崽。

佛州在2020年3月曾提出禁止進口、繁殖、擁有和銷售阿根廷巨蜥的法案,但遭到強烈反對而撤回。不過,2021年4月,佛州成功立例禁止進口阿根廷巨蜥,原有的寵物巨蜥必須登記,並殖入識别晶片。

由於阿根廷巨蜥在佛州屬於外來物種,FWC建議民眾若目擊請立即報告,在私人土地內更可隨意捕殺。

邁阿密-戴德縣是阿根廷巨蜥的繁殖溫床,截至 2020 年 3 月,入侵物種追踪網站 EDDMaps已有超過 6,000 次關於牠們的出沒報告。

較北的棕櫚灘縣則有 43 次目擊事件。最近的報告是在 5 月發佈的,當時西棕櫚灘市政府工作人員在Grassy Waters Preserve保育區的停車場發現了一隻阿根廷巨蜥。

隨着氣候變化導致熱帶和亞熱帶氣候帶向北移動,美國地質調查局(USGS)在2018年曾預測阿根廷巨蜥在美國擴散的可能性,結論顯示美國整個東南部地區都在牠們的入侵範圍。

「在南美洲,阿根廷巨蜥可以生存在更寒冷的氣候中,因此牠們可以向北遷徙到阿拉巴馬州,現時,喬治亞州已經有一定數量的阿根廷巨蜥,牠們在全個佛州都可以繁殖,」米勒警告說。

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■不少人將阿根廷巨蜥當作寵物飼養。