不想生離死別之際仍被迫隔離,選擇在家臨終

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不想生離死別之際仍被迫隔離,選擇在家臨終
■美國愈來愈多人決定在家度過人生最後階段。

新冠疫情不但影響全球民眾的生活模式,就連寧養方式也改變。在疫情前,患有心臟病、末期癌症和其他絕症的病人,多數都會選擇在寧養機構而不是在家度過人生最後階段,他們的家人亦考慮到工作日程安排和複雜的醫療需求等,往往傾向選擇寧養院。不過,一場疫情令眾多美國人在生離死別之際仍被迫隔離,令他們對寧養的想法亦有所改變,包括COVID-19或患上其他疾病的末期病人現在多數選擇在家臨終,而不是透過玻璃或視像通話與摯愛道別。

自疫情以來,在密蘇里州從事殯儀業的西蒙斯(Brian Simmons)已經多次上門接收遺體送去火化,次數甚至多過到臨終機構、療養院或是醫院,這些地方由於疫情關係都實施訪客限制。

西蒙斯的49歲女兒也不幸在聖誕節前染疫過身,他深深理解為何民眾會決定在家寧養,「分離的部分真的非常非常非常粗暴,我女兒入院直至她去世為止,我們只透過玻璃見過她一次,那時她要接駁呼吸機」。

疫情令選擇在家臨終的美國人變多,國家臨終關懷和寧養治療組織(National Hospice and Palliative Care Organization)法規部門副主席珀森(Judi Lund Person)指:「他們不想去醫院。 他們不想去療養院。」組織發現,患者在家寧養的數字出現雙位數的百分比增長。

馬里蘭州卡洛爾臨終關懷中心(Carroll Hospice)也指,在家照顧的需求急增30%至40%,民眾避免去療養院及染疫風險是最大的考慮。

疫情改變大部分人的工作模式,愈來愈多人在家工作,比疫情前有更多時間照顧家人,疫情不斷惡化,更是反而推了他們一把。

拉斯維加斯艾德森臨終關懷中心(Nathan Adelson Hospice)行政總裁魯貝爾(Karen Rubel)的81歲母親去年9月中風,她一直不願意將母親送院,之後亦盡快將媽媽接走,因為她工作的臨終關懷中心被指定為接受COVID-19病人的設施,「我知道人們來自哪裡,他們都害怕」。

就連醫護人員也決定將家人接回家照顧,俄亥俄州代頓臨終關懷醫院(Hospice of Dayton)的護士監督科蘇吉(Lisa Kossoudji),就在疫情後把現年95歲的母親帶回家照顧。她之前有幾星期見不到媽媽,擔心她的情況惡化,但因為中心的防疫限制令年邁母親被限制在自己房間內。

科蘇吉媽媽的病情導致她腦部動脈壁增厚和硬化,現正接受臨終關懷服務。科蘇吉發現愈來愈多人帶家人回家,無論他們的家人是否需要鼻飼管或氣管等特殊需要也好,「他們願意帶他們回家,因為我們都想陪他們,見到他們」。

■西蒙斯的 49歲女兒在聖誕節前染疫過身。