不會對人畜有害,非食物鏈頂端掠食者

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不會對人畜有害,非食物鏈頂端掠食者
■外型詭異的陰莖蛇,首次在北美被發現。

佛州生物學家日前在邁阿密的運河中,捕獲北美首次發現、俗稱「陰莖蛇」(penis snake)的神祕生物。陰莖蛇最早在200年前,遭目睹現身於巴西的熱帶雨林中,因外型神似男性生殖器得名,據悉佛州早在兩年前便有陰莖蛇出沒紀錄,佛羅里達魚類和野生動物保護協會(FWC)擔憂遭外來物種入侵,日前與專家成立團隊調查,終於一揭陰莖蛇的神祕面紗。

FWC早在2019年11月便在邁阿密的Tamiami Canal運河中,捕獲一條2呎(61公分) 長的陰莖蛇;研究團隊擴大搜尋範圍,在邁阿密國際機場附近的池塘中也發現牠們的蹤跡。

由於現有文獻對陰莖蛇的紀載非常少,捕獲的陰莖蛇經人工飼養後,最終也全數死亡,牠們的屍體被送往京士維爾的佛羅里達自然歷史博物館(Florida Museum of Natural History)解剖分析後,經遺傳學家鑑定物種為蚓螈(Caecilians)。

蚓螈是脊索動物門兩棲綱的一目,因眼睛早已退化,在拉丁文學名中為「盲人」之意。儘管外型看似魚或蛇類,但屬於兩棲動物,多數蚓螈終生棲息在池沼或地底下,因此科學家對其瞭解十分有限,蚓螈僅靠眼睛和鼻孔之間的特殊感覺器官,來幫助捕捉獵物,牠們多棲息在溫暖且靜止的湖泊或沼澤中,以水生昆蟲或小型魚蝦為食。

由於蚓螈在中南美洲一代並不罕見,專家也懷疑陰莖蛇是逃脫出來的寵物,由於過往在美國境內鮮少有相關紀錄,團隊坦承對這次發現非常興奮,目前正忙於辨識品種及蒐集研究數據。

儘管當局十分擔憂外來物種入侵,但佛羅里達博自然歷史物館的爬蟲學專家石熙(Coleman Shihee)受訪時說,蚓螈不會對人畜有害,「我們對陰莖蛇的瞭解少之又少,但牠們似乎沒什麼危險性,畢竟也不是食物鏈的頂端掠食者。」

由於太多人長年棄養鬣蜥、蛇類和寵物龜,佛州日前已推動立法,禁止兩棲爬蟲類寵物的輸入。

■陰莖蛇其實是蚓螈,其眼睛功能已退化。