世上最致命毒樹,樹下避雨也中劇毒

■佛州僅存的毒番石榴樹,均釘上警告牌,警告切勿觸摸。

天氣頻道「Weather Channel」周日(14日) 在 Instagram分享「世界上最致命的毒樹」,竟是原產於南佛州的「毒番石榴樹」(Manchineel tree)。這種樹無論果實、樹幹、葉子,都含有劇毒,接近、碰到、誤食,甚至乎燃燒時產生的毒煙,都可以致人於死地。佛州政府在每棵毒番石榴樹上釘上警告牌,示意生人勿近!

廸士尼童話故事中,白雪公主吃下了巫婆給的「毒蘋果」後,便昏睡了過去,原來現實生活中竟有一樣更恐怖的真實毒蘋果。只能生長於熱帶南佛州、加勒比海,和南美洲北部的毒番石榴樹(學名Hippomane mancinella),堪稱世界上最危險的樹木。2011年,健力士世界紀錄大全將毒番石榴樹列為地球上最危險樹木;佛羅里達大學研究指出,這種樹被最先踏上佛州這片土地的西班牙人稱為「死亡蘋果」(manzanilla de la muerte) ,不少人誤食後痛苦慘死,且死狀恐怖。

毒番石榴樹通常可以長到 6 到 15 米(49呎)高, 樹皮呈灰綠色、灰綠色,橢圓形葉片呈鮮綠色; 連花都是小而清新的綠色。 它的果實和核桃差不多大,有點像黃綠色或小青蘋果。 看到這裡,若覺得它們沒有想像的那麼可怕,那就大錯特錯了。

據Science alert報道,毒番石榴樹的葉子產生的乳白色汁液含有劇毒,會令皮膚出現像得了痲瘋般的症狀,因此該樹又名「馬瘋大戟木」。

毒番石榴樹會產生濃稠的乳白色汁液,從樹皮、樹葉甚至果實中滲出,含有高濃度腐蝕性液體「佛波酯」(Phorbol Esters)。當下雨時,不管是人或是動物,站在樹下時都會因為沾到樹液而導致皮膚起水泡、嚴重灼傷、失明。在加勒比海的島國,據說每年都有不知情的遊客爲了避雨而中毒事件發生。

據悉,佛波醇會與人體中的蛋白激酶C(Protein Kinase C,負責體內蛋白質磷酸化)發生反應,對人體造成破壞,甚至誘發癌症。

事實上,毒番石榴的毒藥早已被印第安人所使用。 他們把戰俘綁在毒番石榴樹上,讓他們慢慢潰爛致死, 他們還會將有毒樹汁液放入敵人的水源中,更常見的做法是用毒液擦塗在箭頭。

1521年3月,發現佛州的西班牙航海家龐塞德萊昂(Juan Ponce de León) ,領軍在西南佛州建立殖民地時,遭遇印第安土著卡盧薩人(Calusa) 激烈反抗,在戰役中中了毒番石榴樹汁的毒箭而身亡。

毒番石榴樹的果實就如同核桃大小,外型就像青蘋果一樣,通常為綠色及黃綠色,看起來非常美味,實際上劇毒無比。幸而,近代醫學文獻並未記錄過有人吃下毒番石榴致死個案。

最詳細描述一宗誤食毒番石榴的事件,是牛津大學放射科醫生斯特里克蘭(Nicola Strickland,已退休) 於1999年夏天到加勒比海島國千里達度假,在海邊發現幾顆氣味香甜、外表像蘋果的綠色水果,沒多想就咬一口,馬上出現中毒症狀。

基於醫生本能,斯特里克蘭記下中毒情況,「果子初嘗十分甘甜,緊接着口腔和喉嚨出現劇烈灼燒和撕裂感,之後喉嚨會感覺到巨大腫塊,幾乎無法吞下任何食物」。

斯特里克蘭經過8小時折磨,幸運的活下來,並在醫學雜誌刊登經歷,「向當地人求助時,他們十分驚恐,這就是死亡果實的致命名聲,我能活下來,真的非常幸運」。

毒番石榴樹的劇毒,也會在燃燒時散發在空氣中,接觸後除了灼傷皮膚,更會致盲,吸入肺部嚴重可以致命。

由於這些「恐怖」的特性,不少國家索性將之斬除,令毒番石榴樹現時被列為瀕危植物。沒有被砍掉、或留作保育的毒番石榴樹,樹身都會塗着紅色油漆示警,警告民眾一定要更加小心。

在佛州,毒番石榴樹只有在人跡罕至的大沼澤中生長,大部分都釘上警告牌,示意生人勿近。

■毒番石榴(左) 跟青蘋果(右)外型十分相似。
■天氣頻道「Weather Channel」 在 Instagram分享「世界上最致命的毒樹」,引起不少關注。
■中美洲小國伯利茲有遊客被毒番石榴樹毒液嚴重灼傷。
■加勒比海島國會在毒番石榴樹身塗上紅色油漆示警。
■牛津大學著名放射科醫生斯特里克蘭,咬了一口毒番石榴,幸而大命不死。
■整個南佛州昔日只有印第安土著卡盧薩人聚居,他們會用毒番石榴樹汁塗在箭頭作致命武器。

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