世衛指Omicron數周內感染逾半數歐洲人,美國連續兩日超過百萬宗確診

■世界衛生組織警告,Omicron變種病毒有機會令歐洲達一半人受感染。

世界衛生組織(WHO)一位官員表示,按照目前的傳播速度,歐洲一半以上的人口可能會在幾周內感染Omicron變種病毒。美國再次出現破百萬確診,單日新增135萬宗確診,連續兩日超過100萬宗。疫情導致美國航空及多間航空公司,收縮1月編更航班數量。

WHO歐洲區主任克魯格(Hans Kluge)指出,這種快速傳播的變種病毒呈現「席捲該地區的由西向東的浪潮」。他引用美國華盛頓大學健康指標和評估研究所(IHME)的預測表示,大多數歐洲人可能會在未來6到8周內感染。

克魯格指,在歐洲及中亞的53個國家當中,有50個出現了Omicron病例;而今年首個星期歐洲新增超過700萬宗病例,在兩周內增加超過一倍,他引用美國華盛頓大學健康指標和評估研究所(IHME)的預測表示,「在未來6至8個星期內,區內將有超過5成人口會感染Omicron。」

到目前為止,這一輪疫情中有症狀病例較少,死亡率也降低,加深對大流行可能正在緩解的樂觀情緒;然而,世衛多次警告不要低估Omicron變異株。克魯格說,歐洲的住院率正在上升,給衛生醫療體系帶來壓力。

另一位世衛官員表示,現在認為新冠病毒正在變成所謂的「風土病」(endemic)為時過早。

世衛歐洲區高級緊急事務官員Catherine Smallwood說,在「風土病」階段,「病毒在可預測的水平上穩定傳播,但進入2022年以來,我們目前看到的情況差之甚遠。我們仍然有很大的不確定性,病毒還在迅速演化並帶來新挑戰。我們肯定還不到稱之為『風土病』的時候」。

根據路透社最新統計,美國周一(10日)新增135萬宗確診,超越上周一(3日)103萬紀錄。由於多個州份周末延後匯報,美國周一普遍出現更高確診人數。美國過去7日確診紀錄在兩周跳升3倍,逾70萬宗。

另外,CDC總監沃倫斯基(Rochelle Walensky)披露,過去兩周來自郵輪的新冠確診人數上升30倍。

沃倫斯基周二出席國會參議院委員會聽證會時表示,根據CDC數據,去年12月首兩周,郵輪確診宗數為162宗,但12月15至29日增至約5,000宗。

沃倫斯基沒有提及最新數據。

另一方面,疫情導致航空業人手緊張的情況依然嚴峻,聯合航空(United Air)行政總裁柯比(Scott Kirby)披露,由於有超過3,000名僱員確診及告病假,公司今年以來已經大幅收縮1月以來的編更航班數量。3,000人相當於聯航僱員總數的4%。柯比拒評取消多少航班。

美國確診人數自去年12月開始大幅上揚,連同密切接觸者需要被隔離,多間航空公司自聖誕節前,便因應人手不足,被迫大量取消航班。

柯比又稱,已經接種疫苗的僱員當中,沒有一名在確診後需要住院,8周內也沒有已接種疫苗的僱員在感染後死亡。公司僱員的疫苗接種比率為96%。

■世界衛生組織警告,Omicron變種病毒有機會令歐洲達一半人受感染。

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