世衛推算全球死亡人數近1,500萬,美國已累計100萬人染疫離世

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世衛推算全球死亡人數近1,500萬,美國已累計100萬人染疫離世
■世衛報告推算與新冠肺炎直接或間接相關的死亡人數遠遠高於官方數字。

美國新冠肺炎疫情早前有所回落,但近日再次出現升溫。有媒體報道指,全國累計新冠死亡人數已達100萬人,數目相當於美國第10大城市聖荷西人口。醫學專家表示,數目多得令人震驚,並指新冠疫情遠未結束。世界衛生組織(WHO)周四(5日)表示,估計COVID-19在2020年至2021年已導致全球1,490萬人死亡,此數字遠遠高於世衛同期接獲的報告總數540萬。

世衛發表報告稱,新估計顯示在2020年1月1日至2021年12月31日期間,與新冠肺炎大流行直接或間接相關的全部死亡人數約為1,490萬人,範圍是1,330萬至1,660萬,世衛將此稱為「超額死亡」(excess mortality)。

該機構指,推算超額死亡的方法是計算已出現的死亡人數與過去非疫情期間預期死亡人數之間的差異,當中包括直接或間接因新冠肺炎而死亡的人,例如是因醫療系統超負荷而無法獲得醫療的人,推算方法也有考慮到另一些因素,例如在疫情期間出現車禍的風險較低。推算死亡數字與官方數字相差達950萬人,而推算數字包括間接因疫情而死亡的人,但世衛表示相信在此950萬人中,大多數是直接因新冠病毒而亡者,而非間接因疫情而離世的人。

據世衛指,大多數死亡病例在東南亞、歐洲與美洲,佔總數84%。機構又稱,約68%超額死亡集中於全球10個國家。另一方面,美國全國廣播公司(NBC)引用整合所得數據指,新冠累計死亡人數已於周三(4日)超越100萬。即美國在錄得首宗確診病例27個月後,染疫離世人數已相當於美國第10大城市加州聖荷西(San Jose)人口。

美國最近數周新冠死亡增長有所放緩,保持每日約新增360人水平。惟累計死亡人數依然冠絕全球,而排在其後的巴西,累計染疫離世人數剛逾66萬。華盛頓大學醫學院健康指標及評估研究所(Institute for Health Metrics and Evaluation)所長默里(Christopher Murray)表示,如此多民眾死亡的現實依然令人震驚,並警告新冠疫情遠未完結。

NBC亦報道,紐約州過去一個月新冠住院患者數目激增,該州住院人數自2月下旬以來首次逾2,000人,按月增153%。紐約州州長霍楚爾(Kathy Hochul)周三表示,該州目前共有2,119名新冠病人需住院,當日亦新增9,139宗確診個案。紐約市本周亦將其新冠警報級別由低,提升至中等水平,警告若再提至高位水平,或重推口罩令。