中、北部確診不斷增加,身邊親友非死即病

■拿騷縣不少人因為Delta變種病毒肆虐,導致確診人數激增進而改變想法。

佛州新冠疫苗接種率低的保守派地區,尤其是中、北部,確診病例不斷增加,成為疫情重災區。不過因為近日在染疫及死亡激增的情況下,疫苗懷疑論者已紛紛轉變態度,到接種中心施打疫苗。

佛州的東北部拿騷縣(Nassau County) ,在7月29日的一個星期內,縣內89,000總人口中,有810人確診。

拿騷縣的卡拉漢鎮(Callahan) 一間殯儀館(Callahan Funeral Home),自 4 月以來就沒有接過任何染疫死者的生意,但61歲的老闆麥卡尼奇 (Ellis McAninch) 說, 7月至今已為5名死於新冠肺炎的人安排殮葬服務,佔了這期間總業務的一半以上。

卡拉漢鎮有一名少婦,未接種疫苗的未婚夫、母親、祖母,全部在一周內染疫死亡。

麥卡尼奇表示,親眼見證了那麽多人因感染新冠病毒死去,自己也在考慮接種疫苗了。

根據《美聯社》報道,拿騷縣僅不到一半的人口接種疫苗,當地新聞周刊《西區報》(Westside Journal) 老闆兼專欄作家韋斯特(Roger West),時常在媒體上分享他對疫苗的疑慮,「我不信任政府、不信任醫界、也不信任製藥商」,堅決反對接種疫苗。

不過,韋斯特身邊3位友人在這期間染疫,1位甚至病死,加上家人的勸喻之下,決定前往接種疫苗,「突然之間,接種中心真的離家很近」。 

另外,也有高齡80歲的疫苗懷疑論者西姆斯(Frances Sims),認為疫苗會對小童產生有害副作用,因此要求孫子輩靠宗教信仰獲得施打疫苗的豁免權。不過隨着家人因為未接種疫苗而遭到強制休假、加上夏季確診數激增,他只能相信疫苗能保護其家人免於重症,「我不認為接種疫苗就是正確的,但我想這選擇是兩害相權取其輕」。

西姆斯的兒子肯尼(Kenny Sims)及媳婦,在春天時打了疫苗,結果他兒子及1歲男孫相繼確診後,兩人不單沒有受感染,更可照顧患病家人。

在疫情之下,尤其是近期具高度傳染性的Delta變種病毒入侵,讓不少對疫苗抱持不信任的民眾開始轉變態度,促使更多人接種,據佛州衛生部數據顯示,截至8月12日的3周期間,拿騷縣有4,000多人接種疫苗,總數增加近11%。

在拿騷縣的佛羅里達大學健康診所(University of Florida Health clinic) 任職的曹醫生(Dr. Phillips Cao) 說,該地區的許多老年人在幾個月前接種了疫苗,令春季感染率急劇下降,但亦因此讓年輕人掉以輕心,推遲了接種。

曹醫生說,在7月4日之前,他每兩周可能會看到一名染疫患者,但現在他每天為7名求醫病人測試,當中5個對病毒呈陽性反應,其中有兩個病重,要將他們送到醫院。

■韋斯特及其妻子,現在相信疫苗對防止感染新冠肺炎有效。
■殯儀館老闆麥卡尼奇指一半殮葬的人是死於新冠肺炎。
■肯尼是卡拉漢鎮的議員,一早已接種了疫苗。