中佛州女子挺9個月大巨肚四出搶購

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中佛州女子挺9個月大巨肚四出搶購
■嬰兒床和嬰兒車自去年下半年一直缺貨至今。

過去一年,消費者經常遇到產品短缺,或者不知道什麼時候才到貨的情況,對於一些準父母來說,「沒有庫存」對他們的影響更大,即使嬰兒呱呱出生了,嬰兒床、嬰兒車和汽車座椅可能還卡在交付途中,送貨日子遙遙無期。

《紐約時報》報道,雖然出生率下降,但全美去年仍有超過360萬人出生,嬰兒用品需求仍然殷切,如果嬰兒產品延遲發貨,便無法及時滿足準父母或新手父母的需求。

中佛州冬季花園(Winter Garden) 市27歲女子耶茨(Eryn Yates)從事醫療保健工作,去年春天懷孕滿3個月後,開始購買各種嬰兒用品,沒料到卻陷入連場噩夢,嬰兒床幾星期就送貨,搖椅卻要延期交貨幾個月,然後又在運送途中丟失,梳妝台多次推遲交付後,店家最終通知她明年4月才發貨。

所需用品一直未能送達,耶茨非常在意,有時更急得淚流滿面,最終放棄預訂梳妝台,挺着9個月大巨肚改往宜家家居(Ikea)購買現貨。搖椅商店通知她寄失,有關產品的顏色和布料也停產後,耶茨電郵客戶服務部和高層大吐苦水,店家最終改送一張不同顏色的椅子給她。

嬰兒用品市場動蕩,除了造成價格上漲,二手市場熙熙攘攘,也給情緒本來已經脆弱的孕婦,注入了全新壓力和不確定性。多個育兒網站的留言板,都充斥着延期交貨和發貨多次延遲的抱怨文,零售商也開始習慣安撫情緒焦慮的準父母。

在加州洛杉磯謝爾曼奧克斯(Sherman Oaks)售賣嬰兒用品的洛根(Lauren Logan),非常體諒這些心急如焚的客人,理解她們受到賀爾蒙影響,想為家庭新成員充分準備,「她們想買到所需用品,我也想找到她們需要的貨品」。

洛根1979年開始經營嬰兒用品,她說亞洲、歐洲和美國製造的家具和其他物品現在的交貨時間,比以往任何時候都要長,有些以前最多10星期便交付的貨品,現在可能要等到20星期,整個供應鏈都有潛在的障礙。由於嬰兒產品有使用時限,洛根為了協助一些新手父母,有時會給他們外借展示品或模型使用,間接影響商店的收入。

專門售賣嬰幼兒用品的Maisonette表示,出現延誤的產品大部分來自亞洲和秘魯。但Babylist則表示,Doona嬰兒車、Snoo搖籃、Keekaroo尿布更換墊和Elvie奶泵等熱門品牌商品,零售商都難以保持足夠庫存。

多家商店均認為,零件和集裝箱的可用性、港口積壓、缺乏卡車司機,甚至到達倉庫或配送設施後的物流安排,都是現在需要面對的供應鏈問題。另外,進口產品運費也飆升,以往每個集裝箱收費2,000元以下,現在卻飆到2萬元;貨品由生產到送抵美國,以往需時大約70天,現在只計運送來美便長達幾個月。

兒童傢具公司Million Dollar Baby早於1990年在洛杉磯成立,為了應付運輸問題,早前增加了合作的船運公司數目,亞裔執行長方泰迪(Teddy Fong,音譯)表示,公司每星期都會出現各種各樣的問題,也會遇到各種瓶頸位,根本沒有清晰的路線,可以讓公司走出困局,因此令他們非常沮喪。

■洛根(左) 出售的嬰兒用品(右),嚴重缺貨。
■Omicron疫情的出現,令美國港口又進入了混亂狀態。