中佛州3縣進入緊急狀態,疏散居民

■坦帕灣的松樹角的3座廢水池,有決堤危機的一個位於圖中左下位置。

中佛州坦帕市以南約15哩一處有毒的廢水池發生洩漏,堤壩隨時崩塌,高達6億加侖(約23億公升)含放射性物質鐳和鈾的廢水將一傾而下,淹沒周邊地區。州長德桑提斯周六宣佈馬納提縣(Manatee County)進入緊急狀態,下令疏散附近316戶居民。  

這座廢水池位於坦帕灣的松樹角(Piney Point) 市一座磷酸鹽礦旁,用來儲存製造肥料過程中產生的廢水;有好幾堆礦產副產物磷石膏(phosphogypsum)沉積在水中,磷石膏會產生微量的鐳、鈾,並會散發濃度較高的放射性氡氣。

管理當地的馬納提縣行政長官(Manatee County Acting Administrator)霍普斯(Scott Hopes)表示,目前最憂心的是廢水可能淹沒該地區。電腦模擬顯示,堤壩一旦崩塌,池內6億加侖的廢水會一傾而下,20呎高的水流會瞬間淹沒附近民居,威脅趕不及撤離的民眾生命。

德桑提斯周日早上擴大緊疏散令至鄰近的希爾斯波羅縣 (Hillsborough County) 及皮尼拉斯縣 (Pinellas County) ,透過手機警報,通知居民馬上撤離。

已撤離的316戶居民,正被紅十字會安置在馬納提縣的酒店內暫住。

廢水池由3座分隔開來的池子所組成,有一個容納鹽水,沒有有害物質,可見禽鳥在池邊棲息,但另外兩個廢水池就沉積着放射性物質鐳和鈾。

其中發生洩漏的水池佔地77英畝(約33公頃),高25呎(約8公尺)左右,佛州環境保護局(Florida Department of Environmental Protection) 周五在池邊的堤壩內壁發現裂縫,並出現洩漏,當局雖嘗試搶修,用石頭等堵塞洞口,但並未成功。

霍普斯指出,假如這座池的堤壩最終撐不住而決堤,將對其他廢水池造成連鎖反應。目前應急方法是將廢水抽進坦帕灣的馬納提港(Port Manatee),每分鐘可抽出數千加侖左右(1加侖約3.78公升),預計抽完需要10至12天左右。

德桑提斯表示,廢水不含放射性物質,酸度與咖啡相約,疏散令是防止民眾被突至的水流淹死,並非基於廢水危害健康。

2016年,佛州中部一處化肥場的磷石膏廢水池洩露,超過2億加侖(約7.6億公升)的廢水進入倒含水層當中,造成環境災難。

■FOX13電視台從高空拍攝到的堤壩正在洩漏廢水。
■廢水池附近道路全部被封鎖,圖中背景可見隨時崩塌、高25呎的堤壩。
■數以百萬計加侖的廢水被倒入坦帕灣。
■州長德桑提斯周日早上在松樹角舉行新聞發佈會,擴大緊急狀態範圍至3個縣。

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