中國人狂買佛州龍蝦

未受中美貿易戰影響 出口近歷史高位水平

■幾乎90%在佛州水域捕獲的龍蝦,均出口至亞洲地區。

2018年7月,中國對美國海鮮徵收25%關稅,當時,南佛州漁民憂慮,中美貿易衝突或影響其生計。然而,在中美貿易戰陰霾之下,中國向佛州進口龍蝦數量不減反增,根據佛州礁島群商業漁民組織(Florida Keys Commercial Fishermen’s Association)數據,在今個季度,佛州出口給中國的龍蝦量或近歷史高位水平。不過,由於中國向美國海鮮徵收25%關稅,漁民收入仍大幅縮減。

佛州礁島群商業漁民組織行政總裁凱利(Bill Kelly)表示:「季初時,大家都憂心忡忡,中國買家是否會繼續購買我們的漁產,價格和購買額會否下降。可是,中國人仍如常買入大批海鮮,幾達新高。」

今季收穫較預期理想

以今年3月31日結束、長達8個月的魚類銷售季度數據,最快會於5月由佛州漁業和野生動物保育委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission)公佈。不過,中國買家對佛州龍蝦需求殷切,對南佛州漁民和漁業公司而言,這確是佳音。礁島群拉高漁業(Key Largo Fisheries)是上礁島群的海鮮零售商、批發商和餐廳,其老闆希爾(Tom Hill)表示:「最起碼我們的貨賣得出去。」

整體而言, 凱利形容這季度一切如常,這已遠比2017年至2018年季度理想。2017年9月,4級颶風艾瑪(Hurricane Irma)吹襲,佛州捕魚期還沒有開始多久就已結束;艾瑪吹襲,估計達10萬計的捕魚裝置被摧毀。

凱利表示:「今季度數據還要等上好幾個月才發佈。不過,根據碼頭使用率數據和魚販匯報的銷情,成交相當不錯 。」

中國近年是龍蝦最大買家,所以,關稅增加對漁民生計仍有影響;與上季度相比,他們從每磅龍蝦肉所得減少了2元。凱利說:「每年總共收穫約720萬磅龍蝦肉,出口去中國的有420萬磅到450萬磅左右,所以,漁民損失大概850萬到900萬元。」

凱利表示,今季龍蝦肉平均零售價格是每磅18元,漁民從中賺約8.5元。佛州大部今漁獲來自礁島群區域,而在漁民所佈下的465,000個捕魚器當中,有約35萬個是門羅縣(Monroe County)漁民所設。

■捕捉龍蝦的木籠,每個成本$40,並不便宜。

凱利說:「價格下跌,讓所有門羅縣漁民生計受損。」根據佛州礁島群商業漁民組織,商業捕魚每年為礁島群經濟帶來9億元收入 ,這還包括燃料銷售、泊岸費和漁船及機器維修的收益。凱利表示,南佛州商業捕魚總銷售金額的1.5億元,當中有三分之一來自龍蝦銷售。

憂過度依賴中國巿場

中國市場近10年來鍾情美國海產,當地買家願意以高價購買優質海鮮,所以,南佛州漁業近年專注經營中國市場。希爾表示,在今季,如果碰上中國節日,漁民可用高達每磅15元價格出售龍蝦肉。不過,有業界中人擔心,他們過度依賴中國市場,過於冒險,現在世界各地競爭日趨激烈,中國消費者也開始向其他地區購入龍蝦。

在礁島群馬拉松巿(Marathon)其中一家頗有規模的捕魚公司礁鳥群漁業(Keys Fisheries)的老闆格拉維斯(Gary Graves)表示:「隨着愈來愈多國家出口游水龍蝦和原隻龍蝦(whole lobster),礁島群漁民將面臨更多競爭,龍蝦價格也會受壓。

以澳洲為例,該國把活龍蝦肉銷售上限增加了200萬磅,此外,中國也開始從加勒比海、南美洲和中美洲國家進口龍蝦,而這些國家出口給中國的龍蝦,關稅低微或甚至是零關稅。

南佛州漁業近年低沉

在25%關稅生效前,中國購買美國的海鮮,本來就要加收17%增值稅,現在,兩種稅加起來,可說百上加斤。

格拉維斯表示,競爭增加,龍蝦價格下跌,加上各種繁文縟節,都令佛州漁業深受打擊,不少人索性改行,入行新人也不多。

格拉維斯說:「現在,佛州礁島群區域進口的魚或許比自己捕獲的還多,事實上,已經很少有人投資或投身於海鮮業。」

■撰文:陳志豪