乘客減少 停飛芝加哥至香港航線

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乘客減少 停飛芝加哥至香港航線

聯合航空本周五(23日) 忽然宣佈,9月8日開始暫停來回芝加哥(ORD)至香港(HKG)航班,理由是乘客減少,惟拒絕談論是否受香港反《逃犯修例》而觸發的持續示威事件影響。聯合表示,所有受影響乘客將會安排轉乘紐瓦克(EWR)及三藩市(SFO)班機接駁至香港。

由美國至香港的國際長途航線,聯合航空一共有三條,比其他美國航空公司都多;聯合在今秋,更已決定三藩市往返香港由每一班增至兩班。

著名旅遊網站ThePointsGuy.com作者赫尼格(Zach Honig)周五指出,返香港由芝加哥作首站的旅客不多,大多是美南(例如佛州) 的乘客用作中轉站,所以暫停芝加哥至香港航班,對乘客影響不大。

南佛州的華人坐聯合航空返香港,由邁阿密或羅德岱堡飛往ORD或EWR,同為3.5小時;而在該兩機場轉機至香港,飛行時間同為15.5至16小時左右 (見下圖) 。

聯合拒絕透露乘客減少數目,亦拒絕談論是否與香港反《逃犯修例》而觸發的持續示威事件有關。而聯合亦只用「暫停」(suspension) 而非「中止」(termination) ,顯示日後香港回復平靜,ORD至HKG航線將會恢復。

暑期旺季 機票半價

香港多區自6月以來發生大大小小的政治示威活動,令航空公司生意大受打擊。7月及8月傳統暑期旅遊旺季,由南佛州至香港來回機票,原本至少1,400元,但今年一直以700多元半價發售。

■示威者 8月連續兩日(12日、13日)在香港機場集會,癱瘓了機場運作,事件震驚全球。

美國國務院8月8日以香港出現內部動盪(civil unrest)為由,調高旅遊警示級別;目前美國將對香港的旅遊警示維持在第二級的「提高警惕」。

警示指,香港多區涉及政治的示威活動,當中包括機場,並指大部分雖是和平,但部分會出現對抗或演變成暴力衝突。警方會出動多種人群控制措施,包括施放催淚煙。警示指,情況可能持續。這類示威活動可在短時間內或未有事先公佈的情況下舉行。

旅遊警示呼籲前往香港的美國公民,留意當地傳媒的消息,避免到示威地方。假如身處示威地點附近要謹慎行事,注意周圍環境及保持低調。

美國外遊警示分為四級:美國國務院所發的外遊警示制度共分為四級,包括最低的第一級「實施普通預防措施」(Exercise Usual Precautions)、第二級「提高警惕」(Exercise Increased Caution)、第三級「重新考慮」(Reconsider Travel)及最高的第四級「不要前往」(Do Not Travel)。其中第二級的「提高警惕」,是提醒旅客要注意增加的安全風險。

訪港旅客 減少近半

事實上,受到反修訂逃犯條例的示威衝擊影響,8月15至20日的訪港旅客人次,較去年同期減少49.6%。

香港商務及經濟局長邱騰華周五在港府跨部門記者會表示,這是當地觀光業近年來較急速的跌幅,情況令人憂慮;其中,短途客的跌幅較長途客多,而大陸內地遊客數字則下跌52%。

■兩個月來的抗議活動已影響了香港的旅遊業。

他指出,因反修例示威而向香港發出旅遊警示的國家及地區已增至31個,部分警示較為強烈。

據統計,去年8月訪港旅客為5,895,951人次,如果以全月計算,即今年8月訪港旅客下跌約290萬人次。

邱騰華表示,受旅客量大幅下跌影響,目前當地的酒店、飲食和零售業的生意同告下滑,部分開始裁員或放無薪假期。

■撰文:李碧嘉