事件震驚全美,各方全力追查真相

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事件震驚全美,各方全力追查真相
■一座12層高大廈在毫無預兆下忽然離奇倒塌,專家紛紛推測原因。

一座12層高大廈在無預警、無預兆、沒有人為破壞(已經由官方確認)、沒有惡劣天氣因素下忽然「平墜倒塌」(pancake collapse),事件震驚全美,各方全力追查慘劇發生原因。現時工程界初步推測兩個可能性:1. 佛羅里達國際大學 (Florida International University)去年一份研究曾提及涉事大廈,發現數十年來一直有沉降現象;2. 混凝土剝落。

■紅色框內的部分平墜倒塌。左下方為去年仍在興建中的豪華公寓 87 Park。

涉事大廈The Champlain Towers South位於昂貴對海地段,但由於樓齡已有40年,所以不是豪宅,放售單位目前叫價由60萬元至70萬元不等。公寓内其中一個面積1,748平方呎、位於9樓的3房單位,本月中以71萬元的價格成交。

位於大廈旁邊一幢18層高的新落成豪華公寓87 Park,最細的1,000平方呎單位,叫價195萬;4,000呎要1,100萬。昨日有指87 Park可能在興建工程時影響出事大廈結構,但南佛州工程師卻有不同專業推測。

佛羅里達國際大學教授弗多温斯基(Shimon Wdowinski)表示,他在去年進行研究,發現涉事大廈自90年代起,平均每年沉降高度達2毫米。

弗多溫斯基集中研究邁阿密哪些地區正在下沉,藉此確定海平面上升及沿海洪水對哪些地區造成最大影響。

弗多溫斯基指團隊留意到大廈出現不尋常變化,但研究主要集中在洪水的影響而非工程問題,因此僅以一句的篇幅列出大廈的沉降問題。

弗多溫斯基承認當時沒有正視公寓沉降的情況,也相信市政府和州政府不太可能留意到該團隊的報告内容。

工程界不相信沉降是大廈倒塌原因,理由是沉降的大廈事前必定會先出現裂縫,但Champlain Towers South並沒有相關報告,也沒有住客發現任何問題。

事實上,整個佛州海岸,以至全個美國東岸,有數以千計建於海灘旁的高樓,不少在1920年代已落成,至今仍屹立不倒。

瑟夫賽德市市長布吉特(Charles Burkett)表示,建築物不會在無預警下倒塌,而且更是平墜倒塌,「只有第三世界國家才發生這種現象」。

參與Champlain Towers South大廈項目的律師迪雷克特(Kenneth S. Direktor)稱,意外發生前,大廈快將就生鏽的鋼筋以及受損的混凝土維修。

迪雷克特是大廈業主委員會的代表律師。他稱大樓已有40年樓齡,根據邁阿密-戴德縣及包和縣建築規例(佛州其他縣無此規定),需進行檢查及維修,內容包括電力以及大樓結構檢查。倘確定需進行維修,大廈業主有150天完成工程,費用由住戶分擔。

迪雷克特說,任何建於海濱、樓齡差不多的建築物都會因暴露在有海鹽的環境中,有一定程度的鏽蝕以及混凝土劣化。他稱鏽蝕的程度通常要待到工程開始才為外界所知。

有40年檢查建築物經驗的杜伯里(Kevin DuBrey)向《邁阿密先鋒報》稱,鹽水能滲進海邊的大廈,令內面的鋼筋鏽蝕。他稱曾檢查狀況更差的大廈,居民因牆壁須置換而疏散,但從未見過有可能即時倒塌的危險。

杜伯里說:「建築物通常不會(劣化)到這一地步,這通常是你多半事前已能發現的。」

來自戴維(Davie)市的專業工程師巴蒂斯塔(Greg Batista),專門從事混凝土維修項目。他稱從意外現場影片看出,混凝土剝落可能是導致大廈部分倒塌的原因。

在南佛州有30年工程經驗的巴蒂斯塔,提出他的推測。他稱這就像「混凝土癌症」在擴散般,當它擴散,混凝土會碎裂,隨時間變得愈來愈弱。

他稱Champlain Towers South大樓有一個地下停車場,「如有一條主力支柱有混凝土剝落——它是『頭號疑犯』,它可能會失去支撐功能,令其他主力支柱像骨牌效應般斷裂,整棟建築物便平墜倒塌。」

周五早上仍留守現場的州長德桑提斯表示,還需要一段很長的時間才能找到塌樓的原因。

■沒有塌掉的房屋也有部分暴露在外,可以看到床和桌椅,還有冷氣機懸掛在空中。
■大廈倒塌前後對照圖。