五一勞動節源於美國,背後故事少為人知,真正「有血有淚」

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五一勞動節源於美國,背後故事少為人知,真正「有血有淚」
■5月1日是國際勞動節,在美國不是假期,要到9月第1個周一(今年是9月5日) 才慶祝勞工節(Labor Day)。

定於每年的5月1日的國際勞動節又稱「五一國際勞動節」、「國際示威遊行日」(International workers’ day或者May Day),它是全球80多個國家的全國性節日,也是全世界勞動人口共同的節日。

由恩格斯(Friedrich Engels)領導的「第二國際」(Second International)1889年7月在法國巴黎舉行代表大會。會議通過決議,規定1890年5月1日國際勞動者進行遊行,並決定把5月1日這一天定為國際勞動節。

五一勞動節源於美國伊利諾伊州芝加哥的乾草市場事件(Haymarket affair,又稱Haymarket riot或Haymarket massacre)。在1880年代的美國,工人罷工行動愈趨普遍,隨着工業化與資本主義興起,工人的待遇卻愈趨惡化,所得薪金與他們的付出也逐漸變得不成正比。

芝加哥的數十萬工人1886年5月1日為爭取實行8小時工作制而進行大罷工。來到5月3日,罷工的工人與市內一些想偷偷開工的人發生衝突。

事件令整個城市的工人為之激動,各個工會決定在5月4日在乾草市場廣場舉行集會。不過當日天公不造美,一場大雨後,僅餘200多人留下。大會舉行到尾聲時,近200名警員包圍會場,命令群眾散去。雙方爭持不下之際,一位不知名民眾向警察投擲炸彈,警員於是開始無目標地開槍,這導致4人中槍死亡,逾百人受傷。

事發後一共有8位工運人士被捕,其中7人被判死刑,1人被判處15年徒刑。7名死囚中有2人後來被減刑至無期徒刑,1人在獄中自殺以逃避絞刑。其餘4名死刑犯在1887年11月11日被處以絞刑。其中一被死囚在被處刑前大喊:終會有一天,我們死亡的沉默,會遠比今天你們所要壓制的言論更為宏亮有力!

來到1893年,其他仍然在生的被告才獲得新任州長赦免。

各國馬克思主義者召集的社會主義者代表大會1889年7月14日在法國巴黎開幕,為紀念乾草市場事件,與會代表一致同意將5月1日定為國際無產階級的共同節日。這決議得到全球各國工人的積極響應。

歐美各國的工人階級1890年5月1日率先走上街頭,舉行大規模示威遊行與集會,爭取合法權益。自此,每年這天各國的勞動人口都會進行集會、遊行。「第二國際」1904年荷蘭阿姆斯特丹的會議上號召「各國社會民主黨組織和工會聯合會都要在每年5月1日堅決要求在法律上規定8小時工作制,擁護無產階級的階級要求和擁護世界和平。」

■1886年描繪美國「乾草市場事件」的版畫。