人造肉爆紅美國 佛州搶先吃!

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人造肉爆紅美國 佛州搶先吃!
■全世界正吹起一股素食人造肉的風潮,Burger King新推出的Impossible Whopper大受歡迎。

一般講及食素肉時,自然會想到那一口似肉而非肉的纖維,難以視為美食。不過由李嘉誠旗下的維港投資,以及微軟創辦人Bill Gates等有份投資的美國公司Impossible Foods公司,最新推出以植物性蛋白質作為材料的「人造肉漢堡2.0」,味道跟真牛肉一樣,肉汁肉味兼備,不單改變一般人的想法,更預期改變人類飲食習慣。
植物肉現在正爆紅美國,話題不絕,連快餐業者也搶先供應,南佛州的Burger King在5月14日開始全線售賣「人造肉大漢堡包」(Impossible Whopper),你試過未?

今年4月,漢堡王(Burger King)跟人造肉公司 Impossible Foods 合作,在美國聖路易斯市的門店首次試賣人造肉漢堡包,當時外界認為這不過是「人造肉潮流」的噱頭。

這款人造肉漢堡包稱為「Impossible Whopper」,裏面的仿牛肉餡餅,由以大豆為主的植物蛋白製成。由於添加了大豆根部提取的血紅素,不僅口感嚼勁跟真肉相近,還能像真肉一樣「流血」。

令人意想不到的是,人造肉大受顧客歡迎,聖路易斯市的漢堡王快餐店在4月客流量平均增長18.5%,而較未推出「人造肉大漢堡包」的3月,亦增長16.75%。在聖路易斯市以外地區,漢堡王平均客流量按月下跌1.75%。

不傷害動物 對人體更為健康

雖然人造肉漢堡包要比標準的Whopper貴 1 元,但逼真的口感和背後的環保含義,讓顧客心甘情願購買。有數據指出,動物肉類製品佔了溫室氣體排放的 17%-34%,而食用人造肉替代品能幫助減少畜牧業、肉類工業對環境的影響,同時不傷害動物,也對人體更為健康。

■有品嚐過人造肉漢堡的食客表示,人造肉質感與真牛肉非常相似。

漢堡王的發言人阿爾瓦雷斯(Dori Alvarez) 表示,無肉漢堡在測試中市場表現良好,預計會繼續帶來新的客流。如果受歡迎情况持續下去,人造肉甚至可以助Burger King起死回生。該連鎖店首季同店銷售增長放緩至2.2%,較去年同期的3.8%明顯轉弱。

眼見熱烈的市場反應,漢堡王隨即在5 月 14 日將「人造肉大漢堡包」向另外4個城市的分店推廣(邁阿密、羅德岱堡、佐治亞州的哥倫布和阿拉巴馬州的蒙哥馬利),並宣佈今年內全美的 7,200 家門店都有供應。佛州Little Caesars亦在5月起全線推出人造肉披薩。

忽然之間,人造肉快速成為快餐行業的一股新潮流,就連麥當勞及肯德基都在認真考慮推出人造肉漢堡包和素炸雞。

定價低又環保 發展前景無限

為什麼人造肉可以一夜間爆紅全美,甚至被預期為改變人類飲食習慣的食物革命呢?其實相比於真的肉類,人造肉的優點還確實不少。一是定價更低,二是更加環保,三是更加安全,在禽流感及非洲豬瘟威脅全球下,有着無限發展前景。

人造肉以黃豆、小麥、鹽及黃原膠等天然植物及成份,製作了仿牛肉的植物漢堡扒。Impossible Foods稱比起養牛製作牛肉漢堡,植物漢堡僅使用了1/20土地、1.4水,而且排放出來的溫室氣體更只有牛肉漢堡的1/8。而人造肉雖然現在暫時價格會高於普通肉,但隨着技術發展及客源幾何級數般增加,生產成本只會不斷降低。

根據美國農業部數據,2007至2014年,美國人均肉類消費下降近10%,而這一空缺,正被植物食品替代。據市場研究公司Markets and Markets數據,全球肉類替代品市場去年和前年分別增長了22%和18%。到2023年,預計從2018年的46億元增長到2023年的64億元。市場前景很廣闊,不過,這一快速膨脹的市場也正在吸引愈來愈多的人造肉製造商入場,競爭將愈來愈激烈。

從2016年開始,加拿大的最大肉類生產商楓葉食品,還有德國最大香腸製造商Rügenwalder Mühle,都開始推進豆類蛋白的人造肉產品。2017年,麥當勞推出了素肉漢堡 McVegan,不過只有芬蘭、瑞典還有美國芝加哥的店裏測試。2018年,肯德基宣佈將為英國的餐廳研發「無肉雞」。今年1月,瑞士食品製造商雀巢也宣佈將生產一種人造肉漢堡扒,並將在今年秋季在歐洲和美國推出。

星級投資者看好 FDA認證

Impossible Foods由史丹福大學生物化學系前教授布朗(Patrick Brown)於2011年成立。公司通過植物中找到蛋白質及血紅素,再以食物工程技術製造並無牛肉膽固醇的牛肉,獲美國食品及藥物管理局(FDA) 安全認證;而人造肉漢堡2.0含更高鐵質及蛋白質,完全可與來自牛隻的免治牛肉媲美。

Impossible Foods得到FDA認證加持後,立即獲香港長和系創辦人李嘉誠旗下的維港投資,可見這位亞洲首富眼光何其獨特。微軟創辦人蓋茨(Bill Gates) 及谷歌等頂級企業亦搶先投資達3.87億元。

■Impossible Foods創辦人布朗博士指出,人造肉主要成份的「豆血紅蛋白」,其實是一種在動植物都存在的物質,帶有「亞鐵血紅素」,是生命的重要成份,也是「肉味」的重要來源。

在今年初於拉斯維加斯舉行的CES 2019,就是每年推出不同電子產品的展覽上,人造肉漢堡2.0成為首次在會上推出的「食品」。有關產品更得到不少讚許,包括今年的「最高評獎」(Best of the Best)﹑「最驚喜產品」(Most Unexpected Product)及「最具影響力產品」(Most Important Product)等3項殊榮。當時更有意見指出,人造肉肉質媲美神戶牛肉。

值得一提,同類公司、純素肉品製造商Beyond Meat 5月初上市首日掛牌飆升逾1.6倍,成為今年以來IPO掛牌首日表現最佳的美國新股。公司投資者星光熠熠,包括比爾蓋茨、影星里安納度狄卡比奧(Leonardo DiCaprio)、前麥當勞總裁湯普森(Don Thompson),及Twitter共同創辦人威廉姆斯(Ev William)下屬的創投公司Obvious Ventures等。

諮詢機構Euromonitor International的數據顯示,到 2023 年,全球肉類替代品市場規模或將達到230億元。而巴克萊(Barclays)銀行近日一份分析師報告稱,這個市場預計將在未來10年達到 1,400億元。無論如何,切中健康和環保概念的人造肉都恐怕不只是一股短暫的潮流;人造肉的龐大商機和潛力,實在不容忽視。                       

■撰文:趙冬兒