人類史上最強火箭,880萬磅推動力現場地動山搖

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人類史上最強火箭,880萬磅推動力現場地動山搖
■阿提米斯1號的探月火箭技術問題已經解決,計劃在3日再嘗試發射升空。

美國太空總署(NASA)預計周六(3日)二度試射巨型登月火箭。由於氣象預報明天天氣良好,加上周一首次試射「阿提米絲1號」時發生的技術問題已排除,火箭很可能順利升空。這次人類史上最強的火箭發射,甘迺迪太空中心附近屆時將「地動山搖」,場面極之震撼,適逢勞工節長周末,預計40萬人將現場目睹NASA重返月球的歷史盛事。

這項無人飛行測試任務名為「阿提米絲1號」(Artemis-1)。NASA花了超過10年的時間,研發出世界上最強的「太空發射系統」(Space Launch System,SLS)登月火箭,將在3日首度發射升空。

這枚火箭將從中佛州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center)39-B月台發射,預定時間是3日下午2時17分。若有必要,最長可能延後2小時升空。

4具火箭引擎,將會以880萬磅推動力燃點升空,是人類史上最強的太空發射,附近屆時將「地動山搖」,場面極之震撼。

NASA採索地面系統(exploration ground systems)副經理帕森斯(Jeremy Parsons)表示,大家已經準備好發射工作,但仍需視乎當日天氣。

根據最新的氣象預測,預定試射時段有80%機率是好天氣。SLD 45氣象預測分析師勞文(Melody Lovin)在一場記者會上表示,天氣看來將不錯,應該不會出現意外插曲。

NASA在周一(8月29日)第一次嘗試發射這枚登月火箭,但因為技術問題在最後一刻取消。之後NASA嘗試排除障礙,火箭的計劃負責人霍尼卡特(John Honeycutt)周四表示,當時以為火箭4具引擎當中的1具過熱,結果是感應器不良造成的讀數問題,未來會忽略掉錯誤訊息。

此外,火箭燃料槽的一處外洩也已補好。發射計劃總監布萊克維爾-湯普森(Charlie Blackwell-Thompson)表示:「我們找到了我們認為的外洩源頭,並且已加以修補。」

如果發射順利,固定在火箭上方的獵戶座(Orion)太空船將在太空停留37天,從距離月球表面約100公里的軌道繞行月球。

最快在2025年,獵戶座太空船就能載送太空人再度登上月球,這將包括第一位登月的女太空人和第一位登月的非白人太空人。

阿提米絲是以希臘神話中太陽神阿波羅(Apollo)的孿生姐姐,即月亮女神命名。阿波羅計劃是NASA的第一次登月任務。NASA希望藉由阿提米絲這項新的旗艦計劃來測試新科技,目標是有朝一日把人類送上火星。

這次人類太空探索歷史性的里程碑,適逢為期3天的勞工節長周末,將使中佛州布里瓦德縣(Brevard County)成為旅遊熱點,預計40萬人會現場目擊此項盛事,比起周一到場人數多出4倍。

據《奧蘭多哨兵報》報道,布里瓦德縣的酒店在周五已全部爆滿,很多人要在可觀看發射的地點通宵佔據有利位置。

以下是10個最佳觀賞「阿提米絲1號」升空的公園及沙灘:

  • Marina Park, 501 Marina Road, Titusville
  • Sand Point Park, 101 N. Washington Ave, Titusville
  • Space View Park, 8 Broad Street, Titusville
  • Manzo Park, 3335 S. Washington Ave., Titusville
  • Rotary Riverfront Park, 4141 S. Washington Ave., Titusville
  • Kennedy Point Park, 4915 S. Washington Ave., Titusville
  • Cocoa Beach Pier, 401 Meade Ave., Cocoa Beach
  • Alan Shepard Park, 299 E. Cocoa Beach Causeway, Cocoa Beach
  • Sidney Fischer Park, 2200 N Atlantic Ave., Cocoa Beach
  • Lori Wilson Park, 1500 N. Atlantic Ave., Cocoa Beach

太空總署現場直播的網站為nasa.gov/live

■ 40萬人周六將逼滿布里瓦德縣沿海的馬路、公園及沙灘。