今冬出現BA.4及BA.5確診潮

■專家分析佛州過去的確診數據,推測今冬出現BA.4及BA.5疫情。

美國有專家指出,新冠疫情幾乎每3個月就會爆發一次,預估今年冬天可能會出現BA.4及BA.5疫情,呼籲全民接種疫苗加強劑。

目前在英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)擔任全球衛生教授的美國學者斯芮達(Devi Sridhar)周一13日投書英國《衛報》(The Guardian),她指出根據英國、美國佛州等地的數據,BA.4、BA.5即將引爆新一波確診潮,雖然Omicron不太會讓患者症狀更嚴重,但確實有讓患者重複感染的能力,顯示群體免疫(herd immunity)恐難達成。

她說回顧過去2年疫情,似乎每3個月就會爆發一波確診潮,預估新一波疫情將在冬季來臨,不過受惠於現在有更多的醫學知識及工具,她認為未來的重點應是這些病例對住院治療及「長新冠」(Long Covid)的意義。

她說最好的辦法就是不要確診,但是還得衡量為了避免感染而付出的代價,尤其人類是社會性動物,個人生活品質很大一部分都和別人互動有關。她強調戴口罩、保持通風仍是重要的防疫措施,但確實讓社會付出不小代價,尤其是戴口罩,已經有專家擔憂會影響兒童說話、情緒發展。

斯芮達指出,如今民眾的成本效益考量也在轉變,2020年等待疫苗、療法期間,各國政府透過限制行動、群聚等措施來壓制疫情,這項措施讓各國在財政及社會方面都付出高昂代價,但也延後感染。2022年疫苗已問世,多數人希望用他們認為最好的方式生活與互動,因為疫苗能夠減輕病情。

有鑑於即將爆發的新一波疫情以及讓民眾恢復正常生活的考量,斯芮達對政府提出建議,應該計劃在秋天開放全民接種加強劑。

歐洲疾病預防控制中心(ECDC)13日也表示,BA.4和BA.5在歐洲的傳播速度較其他變種更快,它們成為主流病毒株之際,或導致住院和死亡病例增加。

BA.4及BA.5由於其傳染力較強,即使曾經染疫,仍可能出現2次感染。已接種3劑疫苗的加拿大總理杜魯多13日證實再度確診,為5個月來2度染疫。目前尚不清楚杜魯多的突破性感染,是否與這2亞變種有關。

■ECDC警告,BA.4及BA.5其傳染力較強,導致歐洲多國疫情回升。

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