今日列WARS為國際公共衛生緊急事件

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今日列WARS為國際公共衛生緊急事件
■武漢肺炎在兩岸四地已合計有超過9,000宗病例,而170宗死亡個案都是出現在中國內地,但全球已經陸續出現病例。

武漢肺炎(WARS)疫情爆發一個月,世界衛生組織今日終於將之列為「國際關注公共衛生緊急事件」(Public Health Emergency of International Concern,PHEIC),代表疫情擴散,須立即採取行動,尤其是衛生系統不完善的國家。不過,世衛表示暫無理由對中國實施旅遊或貿易限制,只呼籲國際合作協助發展中國家抗疫,加緊研發疫苗和診斷方法,檢討公共衛生計劃。

世衛緊急委員會主席胡辛(Didier Houssin)表示,委員差不多一致同意疫情是全球關注緊急事件。顯得不想得罪中國的世衛總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)強調,作此宣佈並不代表對中國投以不信任票,相信中國目前的措施將可「扭轉形勢」。

中國外交部發言人華春瑩表示,「新型冠狀病毒感染的肺炎疫情發生以來,中國政府一直本着對人民健康高度負責的態度,採取了最全面、最嚴格的防控舉措,很多舉措遠超出《國際衛生條例》要求,中方完全有信心和能力,打贏這場疫情防控阻擊戰。她表示,中方本着公開透明和負責任態度向有關各方及時通報疫情信息、分享病毒基因序列,世衛及許多國家對此予以充分肯定和高度評價」。

中國常駐聯合國代表張軍表示正評估世衛的決定,說目前是抗疫關鍵時刻,國際也應團結抗疫,並採取負責任態度。

本周初曾經訪華的譚德塞,周三(29日)召開記者會時,強調當前確診病例持續增加,中國以外的三個國家報告人傳人病例,世衛深表關切,又指雖然中國以外地區確診病例相對較低,但疫情存在進一步擴散的可能,因此決定周四再度緊急會議。根據中方說,譚德塞訪華時對中方防控工作給予肯定,對中國抗擊疫情「為世界作出的巨大貢獻」表示讚賞。

根據《國際衛生條例》,世衛有權向疫情爆發國以外的國家發佈建議,敦促這些國家不要關閉邊界,不要對疫情爆發國實施旅行貿易限制,否則形同經濟制裁,反而令疫情爆發國隱瞞真實情況,對全球應對非常不利。

上周仍輕視疫情  或出於政治考慮

武漢新型冠狀病毒肺炎疫情過去一個月雖然持續擴大,但世衛上周召開一連兩日緊急會議後,譚德塞以疫情未有在中國境外出現人傳人、「言之過早」為由,認為疫情仍未構成「國際關注公共衛生緊急事件」。此決定令外界費解,有人甚至認為是出於政治考慮。

根據世界衛生組織資料,世衛中國辦公室上月31日獲悉湖北省武漢市發現不明病因肺炎病例。許多患者與有野味出售的武漢華南海鮮批發市場有關,專家相信病毒很可能是通過野生動物傳到人類。此後,新型冠狀病毒所致的肺炎在武漢大爆發,至今已傳遍全中國,兩岸四地確診個案逾9,000宗,死亡個案逾200宗。疫情亦「輸往」全球19國,境外確診病例達100宗,當中美國、德國、越南、日本、台灣都已出現本土人傳人個案。

由於2003年亞洲爆發「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS,俗稱「沙士」)造成嚴重衝擊,2005年世界衛生大會(WHA)通過《國際衛生條例》(IHR)協定,各國共同預防和應對公共衛生危機。IHR中明訂「國際關注公共衛生緊急事件」,指的是疾病傳播對其他國家構成公共衛生風險,需要國際協調採取應對。

若被定調為「國際關注公共衛生緊急事件」代表公共衛生發生嚴重、突然、不尋常、意外等事件,且影響很可能超出國界,需要立即採取國際行動的事件。世衛會發佈一系列包括確診、隔離和治療的詳細計劃,協調各國採取國際應對措施,並視乎情況考慮對疫情地區實施旅遊限制。

世衛過往曾5次宣佈「國際關注公共衛生緊急事件」,分別是2009年的H1N1新型流感、2014年小兒麻痺病毒、2014年西非伊波拉疫情、2016年寨卡病毒及2019年剛果民主共和國伊波拉疫情。

■世衛總幹事指,疫情一旦傳播到衞生系統薄弱的國家將不堪設想。
■世衛召開記者會,宣佈將武漢肺炎列為國際公共衞生緊急事件。