今早中佛州升空赴國際太空站

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今早中佛州升空赴國際太空站
■SpaceX今早第3度送太空人前往國際太空站,首次重複使用火箭與太空船。

因為天氣欠佳推遲一天後,周五(23日)清晨5時49分,SpaceX的「獵鷹9號火箭」搭載「飛龍號」太空船,在中佛州甘迺迪太空中心順利升空,執行為期半年的任務,是首批乘坐重複使用火箭助推器與太空船送入軌道的太空人。

太空船 搭載美國太空人金布羅(Shane Kimbrough)及麥克阿瑟(Megan McArthur)、日本太空人星出彰彥及法國太空人佩斯凱(Thomas Pesquet)。佩斯凱是首名擔任國際太空站指揮官的歐洲人,將率領團隊展開科研及太空探索,亦是他自2017年以來的第2次國際太空站之旅。

他們預計在國際太空站停留約6個月,將讓國際太空站短暫有多達11人。

這是美國太空總署(NASA)和馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司SpaceX合作的商業載人計劃,首次載非美國太空人,也是獵鷹9號推進器和飛龍號太空船首次重複使用來載人。

NASA去年恢復在美國境內,把國際太空站人員送上太空,是2011年太空穿梭機項目結束以來的首次,今次則是第2次。

去年5月、獵鷹9號搭載飛龍號,首度發射送了兩名NASA太空人去國際太空站,終結了美國對俄羅斯運載火箭、長達9年的依賴。

重複使用火箭及與太空船,是NASA與私人企業結盟的一項重要目標,目的在於節省成本。

SpaceX上周才與NASA簽訂高達29億美元合約,將由 SpaceX建造美國人再度登月使用的載人太空船,不僅需要有寬敞的座艙和供太空人活動的的氣室,還要有發射和着陸系統,並尋求火箭可重複發射與使用。

■佩斯凱(左起)、麥克阿瑟、金布羅及星出彰彥。