佛州今夜出現天文奇觀,10年來歷時最長超級血月全食

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佛州今夜出現天文奇觀,10年來歷時最長超級血月全食
■佛州民眾不要錯過今晚難得一見的月全食。

今年首次月全食將於美東時間15日深夜至16日凌晨出現,亦是10年來歷時最長的「超級月食」,屆時月亮將沐浴在地球日落與日出造成的橙紅色反光之中,會出現「血月」奇觀。若天氣許可,佛州民眾可欣賞整個天文奇觀。

這次月全食持續時間約為1.5小時,從東部時間15日晚上11時29分開始,到16日凌晨12時11分達到頂峰,然後在12時53分完結;月偏食由10時27分開始,持續至1時55分結束。

據悉,這次是太平洋時區本世紀歷時最長的黃金時段全食,假如天氣允許的話,北美洲東半部與中南美所有地區都可見到,非洲、歐洲及中東地區可在中途見到這些景象,但阿拉斯加、亞洲與澳洲則無緣。

這次月全食發生在月球的「近地點」附近,即是月球運行軌道上最接近地球的地點,故此月球看起來會比平時大7%,造成「超級月亮」的現象。月食整個過程將相當漫長而且黑暗,月球將穿過地球陰影的南半部,月球的北端預計在全食期間較暗,但會在天秤座映照下若隱若現。專家表示,屆時月球左下方還可看見天蠍座恆星「心宿二」(Antares)。「心宿二」是夜空中第15亮的恆星,用肉眼觀察時呈橙紅色。「Antares」的意思是「火星的競爭對手」,距離地球600光年,體積太陽大700倍左右。

值得一提的是,今年實際上將有2次月全食,下一次在11月7日至8日期間出現,整個過程將與這次一樣持續84分鐘。由於兩次月食的歷時僅差4秒,因此成為430年來最平衡的「雙生」月食。不過11月的月全食與美洲大陸無緣,只可在非洲及歐洲觀看,美洲要等到2025年才可看到下一次漫長的月全食。

在這次過程中,全地最佳的觀月地點在玻利維亞,「血月」將直接在烏尤尼鹽沼,即當地的「天空之鏡」上空出現。這個地點被稱為「月下點」,亦是當晚天朗氣清機率最高的區域。

為了方便網民,太空總署(NASA)與Slooh天文台網絡將提供來自地點的月食直播。NASA去年秋天發射尋找小行星的宇宙飛船「露西號」(Lucy),飛船本周末將在6,400萬哩外拍攝月食。