佛州兩眾議員提法案,加快維吾爾難民申請

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佛州兩眾議員提法案,加快維吾爾難民申請
■美國國會及歐美民間一直有聲音批評,指「孔子學院」被中國用作宣傳工具。

美國國會近日動作頻頻,加強打擊中國,令華人極為不安。參議院周四一致通過一項旨在打擊孔子學院在校園內影響力的法案。而在眾議院,兩名來自佛州民主黨及共和黨的議員正草擬法案,有助加快在中國受迫害的維吾爾族人在美國申請難民資格的程序,是首次有支援維吾爾族移民的立法。

國會議員指孔子學院作為中國的宣傳工具,參議院以不經「唱票」(roll-call)表決的方式一致通過針對孔子學院的《S-590法案》。任何在校園內主辦孔子學院的大學,將會被削減聯邦資助,除非大學或學院對孔子學院有全權控制,包括決定研究經費和聘用人員的等。

參議院通過法案後,要在眾議院闖關,再經總統拜登簽署才會成為法律,而至周六仍未清楚眾議院何時會表決法案。

不過,科羅拉多州立大學(Colorado State University) 周六率先宣佈將於今年6月關閉孔子學院,以免失去聯邦資助。肯塔基州大學(University of Kentucky) 於周四亦宣佈即時關閉孔子學院。

美國官員一直推動關閉孔子學院,前國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)9月表示,希望2020年底孔子學院全部關閉。獲總統拜登提名的候任中央情報局(CIA)局長伯恩斯(William Burns)上周也指,如果他是美國學院或大學的校長,他會建議關閉孔子學院。

目前美國只剩下約50間孔子學院,46間在不同大學內設立,看來已時日無多。

佛州自從邁阿密-戴德大學(Miami-Dade College)在2019年9月不再與孔子學院續約之後,Conficius Institute在本州已經絕跡。

另一方面,兩名佛州國會眾議員,包括民主黨籍的多伊奇(Ted Deutch)和共和黨籍狄亞士巴拉特(Mario Diaz-Balart)正草擬法案,希望最快在下周提出《維吾爾人權保護法》(Uighur Human Rights Protection Act)。

倘若通過,就會在美國難民系統中,將維吾爾人的申請提升至「優先級2」(Priority 2),這意味申請人可以不用聯合國轉介,直接向美國申請難民身份,以免有第三國通知北京,令他們被遺返中國受到進一步迫害,從而減低申請人的憂慮。

多伊奇指,草案「延續美國外交政策的最佳傳統和人道主義」。目前未清楚有多少共和黨人支持法案,但兩人相信法案獲溫和派共和黨人支持,指溫和派共和黨人也敢於與中國對抗。

根據草案,身在中國的維吾爾人,以及那些「未有在第三國安置」的維吾爾人都可以申請,例如身在土耳其的維吾爾人,當地目前有數以千計由中國離開的維吾爾人。

聯合國專家及人權組織估計,逾1億維吾爾人被關在新疆集中營中,生活條件苛刻,中國否認打壓,但美國前任特朗普政府宣佈北京正在實行種族滅絕,拜登政府維持有關主張。

拜登上台後大幅增加難民名額上限,今個財政年度,有關上限將由特朗普設定的1.5萬,增至6.25萬。

總部設在華盛頓的維吾爾人權計劃(Uighur Human Rights Project)行政總監Omer Kanat歡迎草案,又指維吾爾人對透過聯合國難民署(UNHCR)申請難民感到「非常猶豫」,因為這樣做後,UNHCR就要通知當地政府,如果政府是親中的話,他們怕這些國家會通知中國政府。

■美國國會及歐美民間一直有聲音批評,指「孔子學院」被中國用作宣傳工具。
■2010年,孔子學院在邁阿密-戴德大學的Wolfson Campus盛大開幕。