佛州商家搶佔220億元火麻市場

■火麻粗生易種,市值及需求遠高於其他農作物,佛州不少農民已準備改種火麻。

去年12月,由火麻所提煉生產的大麻二酚、食油和其他產品,在全國定為合法。
近年,全國各地對大麻二酚產品需求急速增加,大麻二酚甚具醫療價值,其產品據指可緩解焦慮、失眠和長期性疼痛。2018年經聯邦參眾兩院通過的農業法案,令火麻類產品在全國都變為合法,並把火麻由管制藥物清單上剔除。

火麻正在美國捲起「綠色經濟黃金潮」。

■美國食品和藥物管理局(FDA)容許將CBD添加到食品中,令火麻有價有市。

火麻種植業蓄勢待發

現時,佛州的培植場、醫用大麻持牌生產商及其他州份的火麻種植者,已急不及待,希望在佛州種植火麻。以塔拉哈西(Tallahassee)為總部的佛州火麻工業組織(Hemp Industries Association of Florida)主席夏新諾(David Hasenauer)表示:「農夫都翹首以待,希望引進新的經濟作物,佛州全年氣候宜人,適合種植火麻,所以,佛州肯定可中受益。」

佛州新任農業專員菲德(Nikki Fried )表示:「火麻種植勢必成為佛州上數以十億計的產業。」菲德在11月當選農業委員之前,一直擔任醫用大麻的說客,她已委任貝爾(Holly Bell)為大麻總監,以發展火麻種植。

貝爾曾協助田納西州火麻種植的項目開展,她表示,佛州農業處現正與佛州議會合作,希望通過法案,再訂立規則及計劃,以提交給聯邦農業部。貝爾指出:「只要法案通過,我們便開始接受佛州生產商提出申請,開始種植火麻。」

貝爾表示,菲德的目標是希望「讓小型種植商能參與競爭,給予顧客更多選擇及確保產品安全。」她表示,大麻二酚類產品與THC(即大麻主要成分四氫大麻酚)產品的銷售比例是10對1,根據以芝加哥為總部的市場研究公司伯勵菲特(Brightfield),到2022年,火麻所生產的大麻二酚產品,在國內市場總值可達220億元。

火麻種植將受州府監管

對顧客而言,佛州容許火麻生產,而這些產品將受州府規條監管,監督其成份及生產過程,可確保產品質量。

火麻是大麻的一種,可用來生產各類工業產品,例如紙張、塑膠、衣服和麻繩。根據以首都華盛頓為基地的研究機構布金斯(Brookings Institution),全新的農業法案,容許大規模生產火麻,及銷售、運送及擁有這些產品,並可跨州份運送其提煉產品。

不過,該組織表示,國內的火麻生產,將由政府規管,並不能夠在私人空間種植。羅德岱堡格林斯潘馬德律師行(Greenspan Marder)專職大麻法律的律師堅德(Matthew Ginder)表示:「在佛州,很多人對種植火麻感興趣。」

2016年,佛州將醫用大麻合法化後,其後的生產及相關政策,被批評推動得太慢。堅德希望,小型生產商也可從中找到商機;之前,不少人想參與種植醫用類大麻,但未得到執照。

現時,已有數間佛州公司在籌備,希望進入火麻種植市場。以羅德岱堡為基地的維拉達斯農場(Veritas Farms),在科羅拉多州的伯保羅(Pueblo)擁有140畝農田種植火麻,公司行政總裁沙加度(Alexander Salgado)表示,佛州政府宣佈有關種植的指引後,他們便會立即申請牌照,種植火麻。同時,公司亦有在互聯網上銷售各種大麻二酚產品,包括潤滑劑、藥膏、滴劑、膠囊、糖果、潤唇膏和按摩油,所有產品都可以貨運方式送到全國各州份。沙加度表示:「由於這並非大麻產品,所以可經銷全國。」

大麻二酚產品潛力無窮

另一間公司綠色道路(Green Roads),已在佛州大麻二酚產品市場佔得先機。這間以迪爾菲灘(Deerfield Beach)為基地的公司,在戴菲巿(Davie)和京士維爾(Gainsville)已有實驗室,現時,他們與佛羅里達州大學正合作進行一項兩年研究計劃。

綠色道路已投資130萬元於佛州議會認可的項目,佛羅里達州正測試在佛州種植的各種工業火麻品種,了解將來造成製品的可能性。

以麻省為基地的醫用大麻公司Cutleaf在南佛州有5間藥房,他們亦希望在佛州種植火麻,公司高級生產副總裁基達(Jessie Kater)表示,計劃與本地農夫合作。她說:「農業法案容許火麻根據另一種規則種植,並可大規模生產,遠比室內種植有效得多。」

大麻二酚產品市場潛力較大麻產品高;大麻產品只可在州內出售,並必須由指定種植和生產商出售;相反,由火麻提煉的產品,可在州內生產,並行銷全國。

又稱長壽麻 火麻不是大麻

火麻是大麻嗎?兩者是同一種植物嗎?

先來了解什麼是大麻?大麻又叫山絲苗、線麻、胡麻、野麻、火麻等,但實際上,大麻分為兩種。
一種就是作為毒品的大麻,也就是印度大麻。它的花、種子和曬乾的葉子都可以製作大麻煙(Marijuana或Cannabis)。大麻可用於製作毒品,也可用於臨床醫學治療。

■火麻(右)和大麻(左)除了葉子有分別外,前者是高株植物,也與低株的大麻明顯不同。

一種就是本文所說的火麻,又叫長壽麻,產自中國廣西巴馬長壽鄉。火麻沒有毒素,不會令人上癮,反而食用價值很高,也可入藥,常用的中藥火麻仁便是火麻的種子。

有中國長壽鄉之稱的廣西巴馬,當地人值火麻已有幾百年的歷史。巴馬人一談到火麻,就會脫口而出:「天天吃火麻,活到九十八」。的確,很多專家學者在撰文記錄巴馬百歲老人的長壽食譜時,總是由火麻作為入點。

■火麻雖然是大麻的近親,但是它不是毒品,可安全可食用。

火麻的營養價值很高,被稱之為「長壽麻」,含有豐富的植物蛋白、卵磷脂和大量延緩衰老的維生素E、硒、鋅、錳、鍺等人體必需的微量元素,還含有被譽為「植物腦黃金」的 α-亞麻酸(ALA),可促進智力和視力的發育,母乳餵養、孩童成長期都建議多吃火麻油。

火麻的藥用價值同樣出色,最為著名的是可以潤腸通便,中醫常用來治療便秘的藥材里都含有火麻的成分。

■撰文:陳志豪