佛州多縣校區不支持教師持槍

■佛州通過允許教師攜槍的法案,但此做法引發爭議,且仍無法證明能有效阻止校園槍擊案。

佛州上周三(5月1日)通過一項法案《SB 7030》,允許教師在課室內配槍,目的是為了防止再次發生類似南佛州杜格拉斯高中(Marjory Stoneman Douglas)槍擊案的慘劇。目前只待共和黨籍州長德桑蒂斯(Ron DeSantis)簽署法案,便會正式成為法律。不過,佛州67個校區大部分對此不表支持;教師工會(Teachers Union) 更表示州長將該法案簽署為法律,他們將訴諸法庭,力抗新法例生效。

佛州參議院兩周前以22:17票通過此法案,其後州眾議院在兩天內經過數小時討論後,於上周三以65票贊成,47票反對通過新法案,以共和黨為大多數的佛州眾議院壓制住民主黨的聲音。

推動新法案成立的原因是去年2月14日在帕克蘭 (Parkland) 市杜格拉斯高中發生的槍擊案,造成17名死亡、17名受傷。事發後,佛州亦加緊立法,要求在每個校區至少安排一名配槍職工或執法人員;同時規定購槍手續包括3天等待期,購槍年齡限制由18歲提高至21歲。惟此項法律仍禁止在教室內配槍。

預計共和黨籍州長德桑蒂斯會簽署法案,使其成為正式法律。法案讓州內教師通過144小時訓練課程後,允許他們持槍進入課室。

目前佛州已有一個以杜格拉斯高中槍擊案中殉職的足球教練費斯(Coach Aaron Feis) 命名的「保衛者計劃」(Guardian Program) ,67縣中的27個縣校區自願參與,讓學校職員(非教師) 完成同為144小時訓練課程後,持槍上班。若沒有持槍職員,則必須聘用執法人員。

州長簽署《SB 7030》法案後,包括佛州在內,全國共有9個州容許教師或職員持槍上課。

雙方各有論點 爭議繼續發酵

是次法案支持者認為,校園槍擊案發生得太快,執法人員來不及反應;

支持該法案的家長柏蒂爾(Ryan Petty),其女兒在杜格拉斯高中槍擊事件中喪生。

柏蒂爾說:「這法案允許職員持槍外,再容許教師持槍上課,可以更有效保護學生。」

反對者則提出,無法保證教師不會在緊急情況下開錯槍,也難以保證警方不會誤當持槍教師為襲擊者。

杜格拉斯高中槍擊案倖存者之一的霍格(David Hogg)在接受CNN訪問時表示,為教師配備武器是個壞主意,「我們必須在槍手進入校園前就把他攔下。」

民主黨籍佛州眾議員、曾任奧蘭多警長的戴明思(Val Demings)表示:「讓教師配槍會製造災難,前線警方到達現場時也難以識別真正槍手,是魯莽的計劃。」

「真正的解決方法是別讓不該擁槍的人拿到槍。」

去年3月,加州一名高中教師在課堂上手槍走火,射中一名男學生。雖然該學生沒有生命危險,但此事使教師持槍爭議進一步發酵。

■現時佛州每個校區內所有中小學至少安排一名非教職配槍職員或執法人員。

私校聘前軍人 全副武裝站崗

值得留意的是,法案《SB 7030》只是合法化教師在課室內配槍,並非硬性規定校區執行。包和縣校區總監朗尼西(Robert Runcie)在一份聲明中表示,校區董事會已經投票通過一項決議,反對在他們所在地區武裝教師。

「包和縣校區董事會早於2018年3月投票決定反對武裝教師。我們認為教師配槍上課,不是讓學校更加安全的最佳方式。」他說。

中佛州皮內拉斯(Pinellas)和希爾斯伯勒(Hillsborough),與及南佛州邁阿密-戴德和棕櫚灘縣的4大校區,也反對武裝教師。               

「向學校引入額外的槍支不會增加額外的安全性。因此,我們決定不選擇讓教師來當警衛。」邁阿密-戴德縣校區總監卡華高(Alberto Carvalho)說。

■有學校註明有持槍職員保護學生。

不過,佛州共有逾3,000間私校和特許學校(Charter school) ,不受校區董事會規管,可自願聘用武裝守衛。中西部海牛縣(Manatee County)的一所特許學校,在本學年開學時僱用一名退役海軍陸戰隊軍人,穿上全副軍服和手持突擊步槍在校門站崗,大受家長歡迎。

草擬後續法案  評估潛在威脅

近年來,美國校園槍擊案頻發。據《華盛頓郵報》統計,2018年,美國共發生25宗校園槍擊事件,有25,332名學生受到影響,其中33人喪生,61人受傷,案件數量和傷亡人數均創下1999年以來的歷史新高。

■丹佛郊區中學 7日爆發槍擊事件後,大批警消人員趕到現場,救護人員安撫受到驚嚇的學生。

在上周二(4月30日),北卡羅萊納大學夏洛特分校發生槍擊事件,導致2人死亡,4人受傷。在本周二(7日) ,科羅拉多州丹佛市郊區一所學校7日爆發槍擊事件,造成一死七傷,兩名涉案學生已被逮捕。這所學校距離發生13人遇害槍擊案的哥倫邦高中(Columbine High School)僅7哩。

校園槍擊案頻密發生,但佛州教師工會(Teachers Union)表示州長將《SB 7030》法案簽署為法律,他們將訴諸法庭,力抗新法例生效。

希爾斯伯勒縣教師協會(Hillsborough County Classroom Teachers Association)執行主任巴克斯特 – 詹金斯(Stephanie Baxter-Jenkins)說,要教師負起保安的責任太過分。她指出,如果想要給教師增加負起這任命,那麼也應該為教育工作者增加工資和福利。

現時,州議會正草擬後續法案,規定學校提交安全事故報告,評估學生的心理健康以及為學校建立標準化的「潛在威脅評估」,以便日後在任何學生可能作出危險行為前,可以作出提防。

■撰文:李碧嘉