佛州感染個案按周再跌65%

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佛州感染個案按周再跌65%
■美國的新冠肺炎單日新症及住院人數持續下降。

美國新增確診人數與住院病患穩定減少,疫情有明顯趨緩的跡象,不同專家指稱,這是因為過去染疫人數激增,已經被Omicron變種病毒感染的人有了免疫力,現在Omicron開始找不到可以傳染的人,但仍須謹慎防疫。

根據約翰霍普金斯大學統計,19日新增確診個案超過10萬,但比起1月16日的單日逾80萬例已經大幅減少,紐約市過去兩周新增確診減少逾50%。水牛城大學教授魯索(Thomas Russo)指出,會出現這趨勢是因為「Omicron開始找不到可以傳染的人」。

根據美國CDC公佈數據,全美住院人數的7日平均數也明顯減少,1月下旬有146,534人,至2月上旬已減至81,85人。

佛州方面,由2月14日至20日的7天,共錄得42,373宗新增確診,按之前一周122,428宗大跌65.4%。

美國公衛專家對於確診數字減少表現樂觀,也認為新冠疫情可望逐漸從「全球大流行」(pandemic)走向「地區性流行」(endemic),但專家認為美國疫苗覆蓋率還有待加強,加上近日多地解除防疫規定,目前不能對疫情掉以輕心。

范德堡大學(Vanderbilt University)學者夏夫納(William Schaffner)指出,Omicron傳染例強,造成很多人染疫,但幸好其中不少人僅是輕症,且因此對Omicron有了免疫力。他認為現在還談「群體免疫」還太早,他說如果確診病例減少的趨勢能再持續一、兩個月,才會比較能安心,夏夫納說:「寧可多戴一個月的口罩,總比提早摘掉口罩,然後又來一波疫情好。」

美國各地已有多州放寬防疫限制,不再強制戴口罩,不再要求出示疫苗證明或是減少公設病毒檢測中心,開始「與病毒共存」。

魯索認為美國未來疫情走向有兩種可能,一是度過平靜夏天,直到秋冬流感季節,症狀溫和的確診病例才會增多,另一種可能就是又有更強的變種病毒演化出來,突破現有的疫苗防護力,所以仍應謹慎應對。

美國華盛頓大學也估計,Omicron疫情讓近8,000萬美國人確診,估計也讓全美73%的人對此變種病毒產生免疫,到3月中旬,比率將增至80%,並將降低病毒擴散,回歸正常社會狀態。

■新冠疫情可望逐漸從「全球大流行」走向「地區性流行」。