佛州截至周二只錄得3宗病例

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佛州截至周二只錄得3宗病例
■透過檢測廢水中的病毒量及病毒水平的波動,可以幫助社區了解防疫措施的效果,且辨別出早期感染的趨勢。

佛州截至周二(14日)只錄得3宗Omicron病例,但中佛州阿爾塔蒙特泉(Altamonte Springs)市和奧蘭治縣,都在廢水中檢測到了這種新變種病毒,顯示感染了Omicron的隱形患者已在社區播毒。該市自2020年4月以來,一直在對廢水進行COVID檢測;美國也有愈來愈多公共衛生部門將焦點轉向下水道的廢水,藉此監看新冠病毒傳播情況。

阿爾塔蒙特泉市經理馬茨(Frank Martz)周一(13日)表示,在廢水中檢測到了Omicron變種病毒,意味可能有更多居民被感染,「新冠病毒不會存在於廢水之中,只有由人體排泄出來。」

奧蘭治縣渠務部發言人勒克斯(Sarah Lux)周一也表示,Omicron也出現在縣內的廢水中。該縣下水道系統,收集來自87萬居民的廢水。

阿爾塔蒙特泉市的下水道廢水,來自Maitland、Winter Park、Eatonville、Longwood等多個城鎮。

馬茨指出,監測廢水中新冠病毒含量,可以確認社區內出現隱性患者。阿爾塔蒙特泉市至今未出現任何Omicron確診個案,但廢水中的新冠病毒樣本,8%至10%屬於Omicron,80%屬於Delta。

該市將於周四再次進行了測試,下周一應該會有更多資料。阿爾塔蒙特泉市通常從周日到周一和周三到周四,每周對下水道進行兩次例行病毒測試。

美國愈來愈多公共衛生部門將焦點轉向下水道的廢水,藉此監看新冠病毒傳播情況。

加州大學戴維斯分校土木與環境工程學系助理教授、同時也是該市廢水檢測計劃負責人比舍爾(Heather Bischel)表示,「由於民眾篩檢率下滑,而且每個地區的疫苗接種率不同,這使得廢水監測變得更有用。」

隨着佛州解除防疫限制,民眾認為疫情威脅已遠離,所以普遍不會去進行病毒檢測,加上Omicron患者多屬輕症及無徵狀,廢水檢測就能夠提供社區病毒相對水準的概況,可提前判斷疫情趨勢,為衛生部門提供重要參考資訊。

許多衛生部門指出,廢水監測具有預警效果,因為在疫情升溫之前,廢水的病毒水準可能就已上升。人們感染病毒可能要經過數日才會出現症狀,然後再去接受檢測,但染疫者早就排放病毒到廢水裡。

不過,這種監測方式也有其局限性。目前,它只能提供趨勢數據,而無法提供實際感染病例數。廢水樣本也無法用於區分新增感染病例和已經康復、但仍在排泄新冠病毒基因物質的人。

■阿爾塔蒙特泉市的廢水驗出帶有Omicron病毒,意味市內很可能有隱形傳播。