佛州捕獲歷來最重緬甸蟒,重達215磅

■巴托斯澤克(左一)向傳媒展示215磅重雌蟒。

一隊生物學家周三(22日)公佈最近捕獲佛州有史以來抓到最重的緬甸蟒,這條雌蟒身長近5.5公尺(18呎),重達98公斤(215磅),腹中還有122顆發育中的蛇卵。

美聯社報道,西南佛州自然保護區(Conservancy of Southwest Florida)的野生生物學家巴托斯澤克(Ian Bartoszek)表示,團隊利用在雄性「偵察蛇」(scout snake)體內植入無線電發報器,來研究蟒蛇的活動、繁殖行為及如何利用棲息地。他說:「你如何在乾草堆裡『大海撈針』?可以用一枚磁鐵,而我們的雄性偵察蛇正是以類似方式來吸引四周最大型雌蛇。」

這隊生物學家在佛州大沼澤(Everglades)西部的一個區域,利用一條名為戴奧尼修斯(Dionysus)的偵察蛇。巴托斯澤克說:「我們知道牠在這個地方是有原因的,團隊發現,牠跟我們迄今見過最大的一條雌蟒在一起。」

生物學家伊斯特林(Ian Easterling)與實習生芬德利(Kyle Findley)協助捕捉到這條雌蟒,並拖着牠穿越林地放到卡車上。團隊經過解剖後,在這條蟒蛇的消化系統內發現數個蹄心,顯示牠的最後一餐是一頭成年白尾鹿。國家地理(National Geographic)將這次發現記錄下來,以凸顯蟒蛇入侵帶來的持續影響。

蟒蛇繁衍速度非常快,並造成周圍的本土野生生物數量大減。巴托斯澤克表示,要打斷當地的蟒蛇繁殖周期,移除雌蟒發揮關鍵作用,「這是我們這個時代西南佛州自然保護區面臨的議題」。自從西南佛州自然保護區2013年開始清除蟒蛇行動以來,在該處約25,900公頃的土地內已清除了1,000多條蟒蛇。

當中經過解剖,在數條緬甸蟒體內一共發現數十頭白尾鹿的殘骸。佛羅里達大學(University of Florida)的數據研究人員從所有蟒蛇的胃中,記錄到24種哺乳動物、47種鳥類和2種爬行動物。在最新發現這條雌蟒前,該保護區清除過最大一條雌蟒重達84公斤,是當時佛州捕獲過最重的蟒蛇。

佛州每年的清蟒活動在8月舉行,為期2周,參加者可爭奪各項獎金,包括捕獲最多條蟒蛇可獲得2,500元。去年有來自25個州共600多人參與挑戰。

■伊斯特林(右)與實習生芬德利(左)合力捕捉到巨蟒。

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