佛州最受歡迎Airbnb房東闖出一片天

■房東優歌蓮妮在家經營民宿,憑住體貼服務和優質小屋,贏得Airbnb用戶激讚。

全州最受歡迎的愛彼迎(Airbnb)民宿,位於邁阿密戴德縣的必土京園(Biscayne Park)社區,民宿座落在一憧白色單層屋後方。
在這幢1920年代興建的居所,房東優歌蓮妮(Paola Ugolini)和家人已住了17年。2014年,她被時裝公司解僱,毅然決定利用愛彼迎網絡平台,在家經營民宿,數年間她成為全州最受歡迎房東,闖出人生新一章。

本來,優歌蓮妮打算把後院小屋,用作歐洲親戚到訪時的落腳點;不過,她的親人甚少來邁阿密,所以小屋多數時候都丟空。2014年,得知透過愛彼迎網站可以把房間當民宿出租時,她馬上決定一試。現在,根據該網站計算有多少瀏覽者把民宿加入其願望清單(Wishlist)的數字,優歌蓮妮的小屋已成全佛州最受歡迎民宿。她說:「旅館的預約相當爆滿。」

火熱旅館位處寧靜小區

必士京園並非遊客熱點,這住宅區呈三角形,就在邁阿密灘以北,以其1930年代落成的木屋聞名,大多數單層住宅坐落在綠色草坪之上,大小不同道路劃分各狹窄暗黑的街道。根據2017年最新美國人口調查數據,只有約3,184人住在該處;這裏,家庭入息中位數大約是69,750元 ,遠高於邁阿密戴德縣平均數,犯罪率亦很低。

■泳池旁有開放式茅屋,感覺溫馨。

自優歌蓮妮在2014年開始經營民宿,她的小屋已招呼過從26個不同國家來的近400名客人。她說:「我喜歡招呼客人,聆聽他們的故事,這也讓我的居所添加活力。」

優歌蓮妮的小木屋,視季度而定,每晚以85元至100元價格租出。這小屋只有一個房間,在網絡上暱稱為「舒適和魅力小屋」(Cozy and Charming Cottage),用紅陶地板,房間有一張雙人加寬床(queen bed),位於書桌和座椅旁,小型工作室還有一部小電視、迷你雪櫃、咖啡機、微波爐和衣櫃。小屋牆壁掛滿藝術品。

優歌蓮妮指,這反映邁阿密多元文化,當中包括一名海地藝術家的水彩畫和一幅秘魯長枱布。後門通往天井,這裏有一張桌子和數張椅子,客人可以用後院的泳池;此外,小屋另有從街道上可進出的入口處,所以,住客出入小木屋,都不用擔心與房東碰面。

服務周到顧客讚不絕口

不過,優歌蓮妮的民宿有何獨到之處,能名列佛州榜首?關鍵在其優質服務,她迅速回應客戶查詢,並額外為他們提供防曬用品、滅蟲劑、沙灘椅子、單車、小食、旅遊書和額外的牙刷。另外,在迷你雪櫃,放了兩塊朱古力、兩罐可樂、兩支卡羅拉(Corona)啤酒和果汁。就靠這種無微不至的服務,她的旅館成功取得183個5星評分,客戶讚譽不絕。

■今時今日在邁阿密可以用$85租到這種特色民宿,可說物有所值。

其中一名訪客卡拉(Kayla)去年8月到訪該民宿,她在網絡上留言寫道:「房東使我們的假期精彩10倍,驚喜不絕。」去年4月到訪的查理斯(Charles)說:「房間一塵不染,房東注意細節,讓我們享有各種便利。」

民宿生意競爭激烈,在佛州排名第二的愛彼迎民宿,是在森明奴縣(Seminole County)的一個複合房,就在奧蘭多郊外,其獨到之處,就是房間位處樹屋之中,並且有飛機停機庫和蒙古包。至於在全國最受歡迎的民宿,是在佐治亞洲亞特蘭大巿的一間樹屋,房間已被預約至2020年2月。該網站高級公關經理伯特(Ben Breit)表示:「所有超受歡迎的民宿,都有共通點,相當獨特,有難以複製的獨到之處,就像亞特蘭大巿的這間民宿,就很難在別處找到同樣吸引的樹屋,至於優歌蓮妮的民宿,其獨到之處似乎就是房東她本人。」

優歌蓮妮表示,有不少渡蜜月的伴侶到訪民宿,他們通常喜歡有更多私隱,不過,亦有不少旅客比較外向,參加社區派對,以及與優歌蓮妮的家人在陽台閑談交流,共度美好時光。

颶風艾瑪吹襲時,有兩個之前在其民宿逗留的阿根廷旅客,滯留在邁阿密國際機場,優歌蓮妮於是讓他們免費回到旅館住一個星期。她說:「我們成為很好的朋友。」

2014年,就在優歌蓮妮被一間意大利時裝公司解僱後,她得知愛彼迎這個經營民宿的網站,她說:「時機相當配合。」她每日花上不少心機,去回應客戶查問,房間無客時,便落力清潔,並確保所有供給完備。其實,她的小屋相當火爆,每月只有數天無人預約。

■這間亞特蘭大巿樹屋每月吸引超過30萬人瀏覽,並有147,000人將其列為Airbnb的願望清單中。

有住客反對社區有民宿

愛彼迎網站受歡迎程度持續增加,對到訪佛州的旅客而言,確是好選擇。根據該網站資訊,佛州有45,000個愛彼迎民宿,比2016年時增加了40%,佛州房東去年總收入達8.1億元,為450萬名旅客提供住宿服務。不過,部分佛州城市和住宅區對這些旅館採取較寬容態度;就像必士京園,並沒有針對短期租約的條例,不過,該住宅區亦有要求業主申領準許證。

優歌蓮妮表示,她有一個職業執照,容許她可以在家經營生意。另一方面,邁阿密灘(Miami Beach)的規管相當嚴謹,任何人在政府規定以外的區域把單位用作短期旅館用途,將被嚴厲罰款。優歌蓮妮指,她的住客斯文有禮,從不嘈吵或搞事。

不過,必士京園部分居民,則希望該區更嚴格管制短期租約,索斯(Jared Susi)在這社區已住了7年,他希望必士京園可以運用業主執照條例去監管這些房東。索斯說:「我的小孩很年輕,說到底,這社區不適合用來作民宿用途,我們之所以在這裏置業,是為了讓小孩健康成長,如果有人在這裏經營民宿,不知會有什麼人在此出入。」

■撰文:陳志豪