佛州法庭今午作出裁判,不能置學生和教職員性命於不顧

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佛州法庭今午作出裁判,不能置學生和教職員性命於不顧
■佛州7月時仍是疫情重災區,然而在這樣的情況下,州府依然強制學校全面重開,引起教師及家長反對。

佛州最大的教師工會上月入稟法院,挑戰州府頒佈的「重開校園命令」(School Reopening Order),今日北佛州里昂縣巡迴法庭(Leon County Circuit Court)作出裁判:現在疫情嚴峻,強行復課等於置學生和教職員性命於不顧,因此違反州憲法。

佛州教育協會(Florida Education Association) 及中佛州奧蘭治縣(Orange County)在7月20日向巡迴法庭作出兩宗興訟,要求法官廢除佛州教育部(Florida Department of Education)7月6日頒佈的「重開校園命令」。該命令規定所有學校8月內全面重開,每周回校上課最少5天,否則會失去政府的教育經費撥款。

兩宗訴訟同在里昂縣巡迴法庭合併審理,今日下午4時由主審法官多德森(Judge Charles Dodson)宣判。多德森表示,在疫情之下,復課決定應由各校區作出;而教育部將經費撥款與復課決定困綁的做法,等於置學生和教職員性命於不顧,因此違反州憲法。

佛州教協會會長英格姆(Fedrick Ingram) 今日得悉裁判後,表示教育部以威脅手段強逼校區復課,十分橫蠻無理,現在復課決定可以基於公共衛生為前提,是回歸情理的做法。

英格姆在7月20日的訴訟聲明中批評,州長德桑提斯不願面對現實,他們只能透過訴訟提醒州府,疫情已經失控。訴狀中列出多名被告,除了德桑提斯及佛州教育部外,還包括佛州教育委員會、邁阿密-戴德縣縣長,以及佛州教育專員考克蘭(Richard Corcoran)。

當時考克蘭解釋,重開校園不但能讓學生親身上課,也能讓父母離家上班,協助佛州「全面恢復經濟」。

命令頒佈後引發教師、校長、家長群起反對,甚至導致德桑提斯和考克蘭的關係出現裂痕。德桑提斯已跟事件劃清界線,表示自己從未頒佈行政命令,下令的是佛州教育部。

原告人之一的奧蘭治縣校區,所有學校已在上周五(21日)復課。該縣校區表示,不敢違反教育部命令,因為恐怕失去2,250萬經費後,校區無法維持開支。

事實上,佛州有32個縣,也為了保住經費,遵從重開校園命令,在上周開學。

南佛州的棕櫚灘縣、包和縣、邁阿密-戴德縣,由於被佛州公共衛生部劃入疫情重災區, 3個縣的學校可以不受重開校園命令規限,自行判斷復課方式。包和縣已於8月19日復課,其餘兩縣於8月31日開學,全部都採用網上授課。

■佛州多個校區表示,政府應讓地方官員根據實際情況,自行判斷是否復課,而不是由州政府主宰。
■南佛州 3個縣的學校全部都採用網上授課。