佛州獨有隱世生長 稀世奇珍價值連城

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佛州獨有隱世生長 稀世奇珍價值連城
■鬼蘭花完全沒有葉子,因此不會進行光合作用,所以它的花朵只會呈淡白色。

佛州擁有一個世上獨一無二的大沼澤,在這滿佈鱷魚和毒蛇的濕地森林中,生長着一種隱世蘭花,名叫「鬼蘭花」(Ghost Orchid) 。這種極之罕有的蘭花品種,不可能人工養殖,野生的估值200萬美元一株;要在沼澤中尋覓,必須有門路,還要趁着稀有的花期才可一睹這像幽靈飄在空中的小白花。現時世上只剩下2,000株鬼蘭花,大部分生長在西南佛州那不勒斯(Naples)的「螺旋沼澤保護區」(Corkscrew Swamp Sanctuary) 及「大柏樹國家保育區」(Big Cypress National Preserve)內,受到嚴密保護。

■國家地理頻道(National Geographic) 今年8月派出攝影及探險隊,深入大沼澤尋找鬼蘭花,除拍攝從未有人到過的沼澤森林外,更首次錄得鬼蘭靠飛蛾傳授花粉的片段,值得一看。

鬼蘭花(學名Dendrophylax lindenii)是世界上最珍貴及稀有的蘭花品種,主要分佈地佛羅里達南部沼澤地帶,是佛州原種植物,還有少量分佈在古巴及喜馬拉雅山,可謂與世隔絕。

在上世紀80年代才於佛州被專家發現的鬼蘭花,其形狀似翻轉的青蛙,因身上那白色大花就像幽靈飄在空中一樣,因此又被叫做「幽靈蘭」。花如其名,它生長在潮濕陰暗的沼澤深處之中,像幽靈一樣飄忽,開出的花看來蒼白、詭異。

首現在古巴  80年代現佛州

據文獻所知,鬼蘭花首次被發現是1844年,比利時人林登(Jean Jules Linden)在古巴深林見到了一種葉片退化、不生長在土地上的怪異蘭花,於是記載下來。直到140年之後,鬼蘭花才在佛州沼澤中被發現;一些生物學家認為,佛羅里達的鬼蘭花是由風或鳥類從古巴將花種帶來而「落地生根」的。

鬼蘭花是一種附生植物,生長在人跡罕至的沼澤大樹中,與鱷魚及毒蛇相伴,依靠在一條扁平的如同綠色絲帶的根,依附在別的樹幹上,它的根系能夠很好的與樹皮融為一體。

和寄生植物不同,它並不吸取寄主植物的養分,而是利用自身的根進行光合作用和水分的吸收。另外就是鬼蘭花種籽只有一個傳播途徑,那就是依靠風力。  

鬼蘭開花甚少,每年6-8月是它的花期,通常只有5%-10%的鬼蘭可以開花;一株鬼蘭一次只能開一兩朵慘白而形狀奇特的花朵。

倘若見到鬼蘭花,你一定會被它詭異的外表所吸引。當風輕輕吹過,那些花瓣隨風擺動的樣子,真的很像浮在半空中的幽靈。

珍貴瀕危  一株估值$200萬

鬼蘭花的繁殖條件很高,人工養殖基本上是不可能完成的,而野生鬼蘭花又非常稀有,所以這種植物已被列入《瀕危野生動植物種國際貿易公約》。它在市場上是沒有售賣,而採摘野生鬼蘭花更是違法。因此在愛養蘭花的人心中,便被譽為了最珍貴品種,專家估計一株價值200萬美元。

2002年荷李活名片《蘭花賊》(Adaptation) ,改編自奧爾琳(Susan Orlean)同名著作《Orchid Thief》,就是講有個竊賊企圖將鬼蘭花從佛州大沼澤偷採、運出、培育。此賊在行動過程被警方抓個正着,卻竟然流暢引述判例,告訴員警自己有北美原住民同行,不怕被定罪。

由梅莉史翠普(Meryl Streep)飾演的女記者對這個既傲慢無禮又神祕的竊賊產生興趣,經過一段時間的訪談,寫出集抒情哲理於一身的紀實文學作品《蘭花賊》。

帶備望遠鏡 碰上花期靠運氣

你見過鬼蘭花嗎?想一睹這種幽靈般的植物並不容易,「大柏樹國家保育區」為保護罕有的鬼蘭花,不設導賞團,亦不會披露鬼蘭花生長位置。過往獲得特別許可進入保育區拍攝或研究鬼蘭花的植物學家,也必須簽下保密協議書。

剩下觀賞鬼蘭花的方法,只有到「螺旋沼澤保護區」。保護區在那不勒斯(Naples) 東北30哩處,區內建有步行木橋(broadwalk) 深入沼澤內。

付了入場費(成人$14/6-8歲小童$4) ,進入「螺旋沼澤保護區」後 ,跟着指示牌沿木橋由入口步行一哩,便會到達一棵名叫「超級鬼蘭花」(Super Ghost Orchid) 的大柏樹旁。

這棵百年大柏樹豎立在木橋左面約100呎水中,而超級鬼蘭花就長在樹身50呎高之處,不可能用肉眼目睹,園方建議帶備望遠鏡或遠攝鏡。

值得注意的是,觀賞鬼蘭花必須碰上花期。今年超級鬼蘭花已在6月27日至9月27日連續開花93天,過後每月只會間歇性不定時開一次,要看鬼蘭花實在要靠運氣。

在「螺旋沼澤保護區」,亦會不定期舉辦沼澤探索團(Swamp Walk) ,分初級及考驗體力的高級兩種,由專家帶路深入沼澤4小時,早上9:30出發,高級團成人收費$85,不保證看到鬼蘭花。

上一次探索團在7月12日,下一團在本文周五(25日)截稿前仍未公佈,有意參加者必須留意以下網址:https://corkscrew.audubon.org/programs/corkscrew-swamp-walks

■撰文:趙冬兒

■荷李活名片《蘭花賊》劇照。
■「螺旋沼澤保護區」佔地 14,000英畝,進入後必須跟着指示牌找鬼蘭花。
■木橋總長 2.25哩,但步行 1哩已可到達鬼蘭花生長之處。
■指示牌教你如何看到鬼蘭花。
■不要忘記帶備望遠鏡或遠攝鏡,還要穿上防蚊的長衫褲。
■今年 7月 8日「超級鬼花蘭」綻開 8朵白花,被「螺旋沼澤保護區」人員 R J Wiley拍下。
■深入大沼澤探險,很多佛州人也未試過。