佛州私人物業內栽種不再違法

前後院種菜耕耘 市政府不得處罸

■南佛州邁阿密海岸市一對夫婦在自家前院種菜,跟市政府打官司敗訴,但卻促成佛州修例。

美國不少房屋都有前後院,雖然是私人地方,但考慮到社區的整體美觀,每一家必須定時修理草坪,清掃落葉,否則會受到相關部門的懲罰。不過,佛州就有業主認為在私人物業內栽種的花草樹木,不應受到規管,更索些在前院種菜耕耘,挑戰市政府。
案件一直打到佛州最高法院,當事人敗訴,但事件引起州議員關注,火速修例。3月21日起在私人物業內栽種不再違法,即日起全佛州各地市及縣政府,不得對前、後院種菜的業主處罸!

事件緣起南佛州邁阿密海岸市(Miami Shores) 一件官民糾紛。當地一對夫婦在自家前院種菜長達17年,一直相安無事。突然之間,他們被告知這是非法的。眾所周知,美國任何地方,市政府只允許在後院種菜,在前院種菜,一定被鄰居投訴,繼而被罸款及取締。

這對夫婦在前院種菜,有其特別理由,因為房屋正門向南,後院缺乏陽光但這對這對夫婦來說不適用,因為他們的朝北是沒有足夠的陽光耕種,而他們又必須吃到沒有農藥的有機蔬果。

 市容景觀 市政府有權規定

不過,市政府就認為兩人的菜園有損市容。

根據邁阿密海岸市法例,前院只可種植不可食用的「裝飾性」植物;「難看的」瑞士甜菜(Swiss chard)需要隱藏在房子後面。

這對夫婦反斥,前院可以泊船、舊車,擺放古怪雕像、噴泉,但卻不可種菜,實在執法不公。兩人將案子告到佛州最高法院。2月8日,法官判詞支持邁阿密海岸市有控制市內房屋設計和市容景觀標準的權力,判處兩人敗訴,並不可再上訴。

■奧蘭多市一對夫婦獲市政府開綠燈在前院建菜園。

同類案例,亦曾出現於奥蘭多市。2012年,一名男業主在前院建起一個25X25呎的菜園,並悉心打理,美觀如花圃,但卻被鄰居投訴。奥蘭多市政府下令業主在限期前清拆。不過事件引起當地居民反彈,認為市政府欺人太甚,且權力過大。在群情洶湧下,奥蘭多市政府放棄追究,並公佈該市一直不存在禁止前院種菜法例,並表明若業主種植蔬菜水果作為自用,市政府不會干涉。

■奧蘭多市曾下令清拆民居菜園。

邁阿密海岸市夫婦在官司敗訴後,本來已着手清拆菜院,但事件峰迴路轉,想不到引起共和黨參議員布拉德利(Rob Bradley)注意,決心立法將佛羅里達變成自行耕種不犯法的州。

擁有土地使用權 包括種植

布拉德利在草擬新法案《1776》時,指鑑於許多家庭難以獲得或負擔得起新鮮蔬果,這種私人地方自行耕種禁令是錯誤及荒謬的。

《1776》法案以35票對5票在3月21日通過。投5票反對票的全屬民主黨人議員。

反對最激烈的是民主黨參議員花馬爾(Gary Farmer) 。他說自己住在包和縣,縣內飽受大鬣蜥入侵問題困擾,容許前院種菜可能會使情況變得更糟。

■佛州容許在前院種菜,但業主不加維護,市政府一樣可以檢控。

「在前院有一個菜園,只會吸引更多的鬣蜥以及老鼠和類似的東西。」花馬爾在投票後表示。

他說,地方政府應該有權限制私人物業菜園的大小和位置。

布拉德利說「當談到食物時,世界正在發生變化。本地栽種及有機蔬果愈來愈少有,亦愈來愈引起了人們的興趣。我們有責任審查最高法院作出的決定,更正地方政府違反私人物業使用權的行為。當你擁有一塊土地時,你應該有權在該土地上種植食物,以供家人食用。」

美國有不少人在後院種菜自給自足。

代表這對夫婦的律師巴吉爾(Ari Bargill)對這項新立法表示滿意。他稱「佛州人擔心因種菜而被罰款的日子將一去不返。」

值得留意的是,該法案沒有完全解決爭議。《1776》只針對於地方政府執法,而不是業主協會制定的條例。住在私人屋苑及社區的人,前院肯定不容許種菜。                          

■撰文:趙冬兒