佛州累計確診超越30萬宗,包和縣容許學生家中上課

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佛州累計確診超越30萬宗,包和縣容許學生家中上課
■佛州不少家長及教師恐怕子女受感染,反對復課。

全國疫情升溫,學校應否復課繼續成為爭議重點。總統特朗普執意讓學生在秋季復課,更威脅會削減資助,原來背後的盤算是着眼於學校帶來的龐大經濟利益——全美公立學校一年總支出高達7,210億元,比美國國防年度預算還要高,相當於貢獻年度GDP約1.08萬億美元。

美國的新冠確診病例超過354萬宗,接近14萬人死亡,至於佛州周二(14日)再多112人病歿,最近一周的平均死亡數字較2周前多一倍;累計確診超越30萬宗。

在疫情下,學校應否復課繼續成為爭議點,南佛州學校8月重開,但疫情重災區的邁阿密-戴德縣及包和縣,各有不同取態。邁阿密要確保全縣進入第二階段重啟,否則不會復課;包和縣則宣佈學生要留在家中上課。

不過,特朗普仍然堅持秋季復課,形容在家上課是個惡劣的決定。國家過敏症和傳染病研究所所長福西則指,重開學校的問題應交由地方官員決定。

特朗普急於在秋季讓學校復課,背後的盤算是着眼於學校帶來的龐大經濟利益。

路透社報道,全美9.8萬間、從幼稚園到高中的K–12制公立學校其實是美國的經濟基石及就業引擎,目前全美有將近5,100萬孩童入讀公立學校,600萬人就讀私校,龐大的教育體系帶動的教育人力及照護體系,實際上是美國經濟成長的主要驅動力。

在疫情爆發以前,全美約有800萬人受僱於和公立學校相關的行業,成為全美最大的就業市場之一,總就業人數超越建築業、醫院、金融業、保險業、交通運輸業及倉儲業。

根據美國人口調查與統計局(U.S. Census Bureau)數據,2018財政年度全美公立學校總支出高達7,210億元,這個數字比美國國防部當年度6,710億元的國防預算、以及國防部明年度所要求的7,050億元都還要高。

華府經濟政策研究所(Economic Policy Institute)資深經濟學家古爾德(Elise Gould)指出,7,210億元支出相當於直接貢獻全美GDP的 1.08萬億美元。這個數字還不包括高教育程度者帶來的經濟貢獻。

古爾德指出,教育事業對地方經濟及就業市場的貢獻尤其重要,提供包括助教、顧問、維修工人等工作機會。

不過疫情爆發以後,各州關閉學校、轉成網上授課。根據美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)統計,3月以來,已有約66.7萬名地方政府教育人員失去工作,這個數字甚至是2008年金融危機發生時,失去飯碗的35萬名地方教育人員的日2倍。

隨着聯邦政府的補助7月31到期,古爾德預期,各州及地方政府將會面臨更多經濟損失,不過由於目前還沒有相關確切數據。如果秋季學校仍未復課,古爾德坦言,現階段仍難以估計屆時對全美經濟將造成多大的衝擊。

■高文田 報道

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