佛州蟒蛇挑戰賽開始一天,破去年12呎紀錄

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佛州蟒蛇挑戰賽開始一天,破去年12呎紀錄
■專業捕蛇者卡萊爾展示捕捉到的16呎蟒蛇。

緬甸蟒並非佛州的原生動物,自1970年代入侵大沼澤,州政府僱用專業捕蛇者應對,每年還舉辦挑戰賽,捕獲最多蟒蛇的勝出者可獲$10,000獎金。今年挑戰賽在上周五(9日) 開始,周六即有16呎(4.8米) 巨蟒被擒。

捕獲巨蟒的是專業捕蛇者卡萊爾(Kevin Carlisle) 及其子盧克(Luke) ,兩人發現巨蟒蹤影,一度無法將氣力巨大的蟒蛇控制,最終要召喚多3人才能成功將牠殺死。

去年的挑戰賽,共有80條蟒蛇被捕獲,最大一條長12呎。

挑戰賽將於本周日( 18 日)結束。

緬甸蟒並非佛州的原生動物,是東南亞熱帶雨林的物種,體長可達18呎,體重可達200磅,壽命介乎20至25年。

母蟒蛇一胎可誕下約百顆蛇蛋,自1970年代,緬甸蟒開始入侵大沼澤後,當局猜測是被人棄養當地。由於沒有天敵又為食物鏈頂層,導致大沼澤原生的動物與鳥類數量下降。

當局估計佛州至少有超過30萬條緬甸蟒,國際自然保護聯盟將緬甸蟒列為易危物種,但卻遭不當引進美國,

美國政府自2012年起已禁止進口緬甸蟒,並於同年1月開放民眾獵殺,以降低其族群數,自2017年有統計以來,已經消滅約5,000多條。

專業捕蛇者受僱於南佛州水道管理區(South Florida Water Management District) ,時薪 8.65元,根據捕獲的蛇身長度收取額外的賞金: 4 呎以下收 50 元,之後每呎另收 25 元。卡萊爾周六捕獲的16呎蟒蛇,可以得到350元。

若捕捉到生下並守護蛇蛋的母蛇,可以額外收取 200 元。

■大沼澤內生長着大量緬甸蟒。