佛州超市限購額:Costco 3包、Sam’s Club 1包、Publix未受影響

■Costco限購新鮮肉類,每人最多只能購買3盒。

美國很多肉類加工廠因大量工人染疫而須暫時關閉,導致肉類供應中斷,受影響範圍已擴散到零售市場。消費者發現,愈來愈難買到肉;佛州多間超市已實施限購,Costco已沒有雞肉出售;快餐集團Wendy’s有超過1,000間分店,因為未能補充牛肉存貨,需要暫停售賣包括漢堡飽。

代表130萬食品及零售業工人的「食品及商業工會」(United Food and Commercial Workers,UFCW)表示,美國已有20名食品加工和肉類包裝工人死於新冠肺炎,估計有6,500人患病。

白宮一名高官透露,美國大多數肉類加工廠可能暫時關閉,令超市中的肉類供應減少多達80%。

泰森食品(Tyson Foods)已明言肉類供應鏈正在斷裂,除了肉類工廠受疫情影響而停產,農夫現時亦難以出售牲口。泰森食品董事會主席約翰泰森(John Tyson)日前撰寫網誌,坦言新冠肺炎疫情改變了一切,公司正面臨一系列新挑戰。他稱,業內不少豬肉、牛肉、雞肉加工廠目前都被迫關閉,就算只維持一段短時間,也會意味數以百萬磅的肉類從供應鏈消失。

總統特朗普上周授引《國防生產法案》以維持肉類加工廠開放,不過,邁阿密大型肉類批發商Miami Purveyors總裁羅森堡(Rick Rosenberg) 表示,屠宰及肉類加工工人需要掌握一定技術及工作經驗,政府制出政策或調派軍隊入工場,也解決不到問題。

大型超市好市多(Costco)於本周一(4日)在官網聲明指出,特定產品現時只可限購,以滿足更多顧客的需求,在新鮮肉類方面,將暫時限制牛肉、豬肉及雞肉產品,每人總共只能購買3包。

Sam’s Club肉類限購量更低,列明只准一包,避免出現搶購潮。

佛州最大超市Publix,由於在州內擁有自家牛、豬肉加工場,暫時未受影響,但雞肉限購兩包。

據美國投資銀行Stephens Inc分析,Wendy’s全美有五分之一,即共1,043間分店,於周一晚上暫停出售包括漢堡飽在內的含牛肉產品。該行分析師盧瑟福(James Rutherford)指出,當中俄亥俄州、密歇根州和紐約州所受影響最大。

Wendy’s發言人發聲明承認,由於牛肉供應商停止運作,影響部分分店可能會出現餐單內部分產品售罄的情況,但公司會保持每星期向分店供應牛肉兩至三次,以將影響減至最低。

其他快餐店方面,麥當勞表示,他們有多個供應商,因此未有遇到牛肉短缺問題。但Shake Shack高層就警告,牛肉價格會大幅上漲。分析師認為,快餐店之間出現差異,是因為Wendy’s比競爭對手更依賴新鮮牛肉(這亦是Wendy’s的主要賣點),因此比一些提供雪藏肉類餐點的快餐店,更容易出現材料短缺問題。

Wendy’s的問題可能只是新鮮牛肉短缺的一個開始,到5月25日陣亡將士紀念日(Memorial Day),當家家戶戶都按傳統舉行燒烤聚餐時,短缺問題可能會達到高峰。

■撰文:李碧嘉

■Costco的雞肉兩星期前已開始缺貨。
■連鎖快餐店 Wendy’s近兩成分店 5月4日暫停出售漢堡等含牛肉產品。
■科羅拉多州 JBS肉類加工場有過百名員工集體感染新冠肺炎,已造成最少 3人死亡。
■受疫情影響,全美近月肉類價格顯著上升。