佛州超過3萬人死,拜登領導哀悼儀式

■在新冠疫情於全美爆發一周年之際,死於COVID-19的人數超越50萬這個嚴峻的里程碑,而感染病例總數也超過2,800萬宗。

新冠疫情在美國爆發約1年來,今日(22日)已超過50萬民眾死亡。《紐約時報》周日(21日)頭版用上近50萬個小黑點,組成一張令人揪心不已的圖片:每個「黑點」代表一名在美國死於COVID-19的人。佛州至周一累計死亡人數,已超過3萬人。

美國2020年2月初在加州聖他克拉拉(Santa Clara County)發生首兩宗新冠病毒死亡案例後,至今已經足足一年。約翰霍普金斯大學今日(22日)的統計顯示,死於COVID-19的人數超過50萬。該數目大約相當於亞特蘭大或多過邁阿密的人口,超過2019年死於慢性下呼吸道疾病、中風、老年癡呆癥、流感和肺炎人數的總和,也超過美國人在一戰、二戰及越南戰爭戰場上死亡的人數總和。

《紐約時報》周日報道,2020年2月29日,華盛頓州有第一宗死亡病例。55天後,新冠死亡個案超過5萬宗。達至下一個5萬宗,僅用了33天。

美國第一波疫情高峰之後,疫情略有緩和。從5月27日至7月29日的63天內,新冠死亡數再增5萬。進入11月,美國單日新增死亡數再次上升,新增5萬宗的時間從26天逐漸縮減至19天、17天、15天。

根據約翰斯霍普金斯大學的數據,截至2月22日下午4時,美國染疫死亡的人數達到500,000;根據Worldometers的數據,美國病死人數已突破50萬,為512,230人。

美國的死亡人數,已佔全球染疫死亡人數的20%。美國人口佔世界人口4.28%。

美國累計確診人數同樣觸目驚心。自疫情爆發以來,截至周一上午,已正式記錄逾2,800萬宗確診病例,而美國人口約為3.3億。

據《紐約時報》估計,到目前為止,每670名美國人中,有1人死於COVID-19。 在紐約28,000人病死,或每295人中就有1人死亡;洛杉磯已有約2萬人死於疫情,或約每500名居民中有1人死亡。

佛州至周一累計1,872,923人確診,30,065本州居民死亡。

根據美國華盛頓大學(University of Washington)健康指標與評估研究所(IHME)的數據,到2021年夏天,美國死於疫情人數可能達到60萬。 在這種情況下,它將接近西班牙流感大流行的死亡人數,疫情在1918年奪走大約675,000美國人的生命。

聯邦政府機構下半旗  拜登領導哀悼儀式

總統拜登曾警告,美國的病亡人數還將「遠超」60萬人,但如今也有跡像顯示美國和世界各國的防疫工作已有進展,新增病例數大幅減少,疫苗配送數量也不斷增加。

拜登以對抗疫情為上任首要任務,訂下100天內讓1億人次接種疫苗,目前每日平均接種170萬人。美國疾控中心數據顯示,美國目前接種至少一劑疫苗的人數超過6,100萬,約1,800萬人完成接種兩劑疫苗。

拜登拒絕預測疫情何時才會緩和,但說預計7月底可提供6億劑疫苗,足以讓全美大多數人口完成兩劑接種。

拜登周一下令聯邦政府機構下半旗5天,還在傍晚一項儀式中帶領全國哀悼死者。

拜登發表全國演說,形容美國50萬人病亡「令人痛心」。曾經歷喪親之痛的他,激動地說「我知道感受如何」,要求所有美國人惦記着失去生命的人和失去至親的人。他指出,50萬人病歿,數字已經超過一次大戰、二次大戰與越戰的死亡人數。他呼籲民眾保持警惕,保持社交距離、戴口罩、接種疫苗,「作為一個國家,必須謹記他們,治癒、團結並戰勝疫情大流行」。

拜登之後偕同第一夫人吉爾以及副總統賀錦麗夫婦出席燭光儀式,為病亡者默哀。

■圖為《紐約時報》2月21日刊出頭版。
■(左起)拜登、第一夫人吉爾、副總統賀錦麗、賀錦麗夫婿任德龍周一日落時份在白宮出席燭光悼念儀式,哀悼美國50萬名死者。

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