佛州1,100宗確診、全美2周內有超過3,600人死亡

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佛州1,100宗確診、全美2周內有超過3,600人死亡
■新冠肺炎疫情在全球爆發以來,高齡感染者的死亡率偏高,使長者成為高危一族。

受疫症嚴重影響的佛州,累計新冠肺炎確診人數超過2.1萬,525人死亡,當中老人中心感染情況極為嚴重,今日再多2人染病不治,同院另5人確診。據美聯社記者從多個單位收集數字,發現美國過去2周內有超過3,600宗死亡個案發生在安老院和護理中心,估計實際上的死亡人數更多,白宮負責統籌抗疫工作的伯克斯(Deborah Birx)上周表示,未來會提供更多檢測,將會安排安老院優先使用,又主張長期為院友和職員進行檢測,確保院舍得到保護。

據佛州公共衛生部(Florida Health Department)數據表示,全州已有1,100名老人院的住客及員工確診,當中104人在包和縣。

最新集體感染的事件發生在南佛州Pompano Beach市一間名叫Court of Palm Aire的老人院舍,為一間護理中心(assisted-living center),地址為 2701 N. Course Drive。院方透露,兩名死者4月7日確診後被送入急症室,昨日(13日) 病逝,另外5名院友同於上周被確診。

《太陽哨兵報》今日報道,這些「老人中心」(senior centers)在佛州成為集體感染溫床,20萬名住在院舍的長者將受到病毒嚴重威脅。

事實上,昨日(13日)美聯社報道指,聯邦政府沒有公佈安老院和護理中心的COVID-19死亡人數,記者利用新聞和各州公共衛生部門資料自行統計,發現10天前死亡數字僅為450,但最新的統計逾3,600宗,相信實際數字有更多,因為大部份州都沒有計算生前未曾接受檢測的死者,而全國有約100萬長者住在這類中心。

翻查資料可見多間安老院出現小型爆發,新澤西州木橋市聖約瑟夫老人院(St. Joseph’s Senior Home in Woodbridge)共有94人確診;維珍尼亞州里士滿(Richmond)郊區的一間安老院有超過100人受感染,42人死亡;印第安納州中部一間安老院,又有16人受感染,24人死亡;麻省霍利奧克(Holyoke)一間退役軍人中心,有76人受感染,37人死亡,聯邦政府已就此展開調查,而數周前西雅圖市郊柯克蘭(Kirkland)也有43人受感染並死亡。

反對披露涉事院舍細節

包括佛州在內,大部分州只提供安老院的總死亡人數,而不公開細節。

紐約州只公佈全州安老院的總死亡人數為1,880,而入住此類中心的總人數為9.6萬,官方指因涉及私隱問題而拒絕公開細節。

佛州州長德桑提斯是各州最堅決反對披露涉事院舍細節的州長,所有相關安老院的地址及當中確診人數,均為傳媒發掘出來。

《邁阿密先鋒報》上周入禀法庭,以公眾知情權理由要求佛州政府公開細節,讓安老院的長者家屬得悉詳情,但被德桑提斯「報復性」逼走一名代表該報訴訟的律師,事件被全州報紙異口同聲讉責。

長期人手及保護物資不足

專家認為安老院的死亡數字會再上升,因為長期人手、保護物資不足,也沒有足夠測試。

即使上月中起,聯邦政府已下令執行防疫措施,例如禁止探訪,停止所有群眾活動,和要求所有員工探熱、沒有呼吸道病徵才可上班,美聯社本月初的報道仍發現,病毒有方法傳播到安老院,相信原因是上述的篩檢沒法阻截沒有病徵的患者,當中包括員工。

負責管理安老中心的部門,美國聯邦醫療保險和聯邦醫療輔助計劃服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services,CMS)上周發出指引,要求安老院成立獨立的團隊專職照顧院友,並在院內劃分隔離區,讓確診的患者和其他院友分開。

德桑提斯昨日表示,已動員國民警衛軍機動部隊,到州內各老人院免費為院友及員工檢測病毒。 「國民警衛軍將增加至10支機動部隊,每隊4人,不停為老人院檢測,直到疫情完結為止。」

■趙冬兒 報道

■佛州護老院不斷出現集體感染,令人憂慮。
■圖為 Court of Palm Aire的老人院舍。
■由於長期缺乏個人防護裝備和病毒檢測,護理員和老人的性命安危受到了嚴重威脅。