供應短缺,民眾對車輛需求大增 

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供應短缺,民眾對車輛需求大增 
■根據汽車市場調查公司「Cox Automotive」的數據顯示,美國二手車市場的平均成交價在6月底達到25,101元,不僅首度突破25,000元大關,與去年同期相比更是上升了26%。

美國汽車市場近日變得瘋狂,無論新車舊車幾乎被哄搶一空,甚至出現二手車價格被搶高後較新車更貴的怪現象。車商指出,雖然疫情未過,但民眾紛紛計劃出行,為保不受病毒感染而自駕,政府亦推出鼓勵消費措施,加上多家大型租車公司生意好轉,都對車輛需求大增,而今年初汽車晶片短缺令新車供應量大減,更是僧多粥少。

汽車業老行尊認為,上次美國出汽車短缺要追溯至二戰期間,當時多家車廠因為戰爭需要改製飛機與坦克車,坊間同樣出現搶車潮。

福特F-150農夫車是美國最流行車款之一,馬里蘭州肯辛頓市車商Carey Chener早前收到一輛已經20年車齡,而且行走18萬英哩的福特老車,卻於短短12小時後賣出,售價7,500元,比過往高出50%;俄亥俄州哥倫布市另一車商里卡特(Rick Ricart)則苦苦等候40部二手韓國起亞(KIA)的休閒旅行車到來,Ricart說:「這批車早已全部賣出,客戶或已經簽約,或付了訂金,汽車市場現在很瘋狂。」

AutoNation首季狂賺70億元

隨着美國新冠疫情紓緩,各地陸續解封,不少民眾因為被困在家中多月,計劃駕車穿州過省四處旅遊,因而對新車、二手車、租車都有大量需求,出現70年來最興旺買車熱潮。二手車價格飆升甚至影響消費價格指數(CPI),今年5月的CPI比去年增長5%,其中二手車貢獻了三分之一。

總部位於南佛州的大型二手車車商AutoNation,上周一(19日)公佈今年第一季度業績,錄得破紀錄的70億元銷售額。

AutoNation首席執行官傑克遜(Mike Jackson)對華爾街分析師透露,疫情促使民眾改變消費模式,「房子要更大,公共交通盡量避免,造成二手車供不應求。」

Sunrise Sawgrass Ford的總裁門騰 (David Menten) 表示,通常公司銷售的新舊車比例是2比1 ,但現在卻反轉過來,「賣3輛舊車,才售出1輛新車。」

AutoNation的執行副總裁坎農(Marc Cannon) 說,民眾都希望置身在不易被病毒感染的環境中,駕駛自己的汽車遠比乘搭公共交通工具安全,「我們相信這趨勢將繼續下去。」

晶片短缺車廠被迫減產

車市掀起搶購潮,新車供應不足也是主要原因,而今年初開始汽車晶片短缺,令車廠面對強大需求卻無法生產更多新車。福士集團(Volkswagen Group)執行長迪斯(Herbett Diess)早前向媒體表示,因為車用晶片不足,預計公司新車產量減少10萬輛,而且今年之內恐怕難以回補。

根據資料,去年因為疫情影響,全球汽車銷量只得5,600萬輛,相較前年下降14%,車廠因為前景不明紛紛取消晶片訂單,但市場今年反彈速度遠超預期,使車廠陷入無晶片可用的窘境。

業界指出,車廠過去採取「即買即用」策略,即汽車所需零件在裝配前一刻才購買,只要及時送到生產線,零件毋須庫存便能減低成本。然而晶片卻是另一回事,因為客戶從下單到交付至少需要12周,當車廠去年生意不佳取消訂單後,晶片製造商將生產線留給其他客戶,包括因為居家工作需求大增的筆記本型電腦,電子遊戲機等產品。

汽車晶片短缺,多間車廠年初被迫宣佈減產甚至停產,衝擊新車供應市場,原本準備購買新車的消費無奈轉向二手車,許多大型車行也因為無新車可賣,不得不加入二手車市場。售車網站Edmunds指出,二手車成為消費者主要選擇後,價格比去年飆高近20%,舊款車只要狀態良好,亦能賣到好價錢。車行經紀揚言:「如果家裏有不使用的車,目前是售出的最好時機,基本是被哄搶。」一名美國華人在社交平台指,他有一輛06年豐田Prius,早上10時放上網,兩小時內接到5、6個買家電話,午飯前已經賣出。

租車公司加入搶購舊車

貨源不多下,二手車市場甚至出現舊車比新車貴的怪現象。在曼海姆公司(Manheim Auctions)拍賣場,起亞的Soul LX,新車售價為17,000多元,但使用了一年的同款舊車竟以18,500元成交,而且買家還要支付500元拍賣費,200元售後檢查、運輸和清除受污染油等費用。

南佛州韋斯頓(Weston)市仍的Rick Case Automotive Group的首席運營官萊利(Marc Riley)表示,現時車商開出的二手車收購價格,「比6個月前高出3,000元至5,000元。」 但買這些舊車的顧客,竟然不介意多付金錢。

除了個人消費者,租車公司也成為這一輪二手車搶購潮的重要參與者。為了在疫情下求存,多家大型租車公司去年賣掉成千上萬輛車,但今年夏天旅遊旺季對租車需求大增,美國一些地區租車費用已漲至每日600元,仍然無車可租,以致赫茲(Hertz)和企業(Enterprise)等汽車租賃公司都在拍賣場上競購二手車。

疫情逐漸受控後,租車公司也慢慢恢復元氣,分別從拍賣場、線上拍賣、經銷商等渠道買入大批二手車,充實車隊趕上需求,因此令中短期的二手車市場更為繁俏。

至於美國汽車市場供不應求情況會持續多久,車行經紀指長遠來看買車熱潮終會減退,但短期仍然看好,「在新車大量供應前,美國二手車價格不會大幅下降,但新車不能一下子便增加,因為他們總要買到足夠晶片,才能把車輛生產出來。」

■在新車減產的情況下,導致二手車價持續上漲。
■波士頓一間豐田車行,6月時一度沒有新車供應。
■波士頓一間豐田車行,6月時一度沒有新車供應。