保險公司列COVID-19為一般肺炎,染疫住院要支付高額費用

■保險公司將要求COVID-19患者支付部分醫療費用。

到目前為止,感染新冠肺炎後的醫療護理都是免費的,不過,隨着大量拒絕接種疫苗的人確診,保險公司將會列COVID-19為呼吸道傳染疾病,染疫住院的人要支付自付額(deductibles)及共付費(copay) ;私人企業的僱員,拒絕接種疫苗每個月需額外多支付醫保費用。

非營利研究團體「凱瑟家庭基金會」(Kaiser Family Foundation)公布最新調查研究報告指出,由於疫苗在全美各地可以方便接種,如今感染COVID-19而住院的患者,自付額及共付費等都要自行承担,不像之前獲得保險公司豁免。

與醫院和保險公司合作的諮詢集團 Health Business Solutions 的創辦人兼首席執行官貝利 (Ray Berry) 說,染疫留醫的人「可能會因此收到巨額賬單。 」

貝利表示,到目前為止,任何感染 COVID -19的人都不用支付任何費用,但在接下來的一兩個月內肯定會出現變化。事實上,安泰人壽(Aetna)保險公司已於今年2 月下旬開始,向確診住院的客戶收取自付額。

安泰人壽表示,根據聯邦疫情指引,會繼續支付100%的疫苗接種和病毒檢測費用。安泰人壽在一份聲明中說:「我們的重點仍然是鼓勵民眾接種疫苗。」

藍佛州(Florida Blue)保險公司,在9月1日起,列COVID-19為一般呼吸道傳染疾病,例如肺炎,要收取自付額及共付費,有沒有接種疫苗,均一視同仁。

貝利解釋,若在南佛州包和縣入院治療新冠肺炎,平均5-6 天的診療及住院費用大約17,000元到25,000元,「如果保險計劃規定有10%的共付費或1,500元的自付額,投保人將支付 3,000 元的賬單,保險公司會負責其餘部分。」

在此情況下,沒有任何購買醫療保險的人反而有利,因為「政府仍然會為沒有保險的人買單。」

參加「聯邦老人醫療保險」(Medicare) 和「聯邦醫療補助」(Medicaid) 的人,亦不需要支付共付費及自付額。

不過,若是透過現職私人公司購買醫療保險,共付費及自付額一定很高,貝利說,「隨時超過1萬元,因為私人公司的員工保險計劃,已經因為疫情關係而起價多次。」

貝利又指出,在疫苗全面獲得授權及到處可以接種的今天,不打針的僱員,每月的醫療保險費將大幅提升。

達美航空行政總裁巴斯蒂安(Ed Bastian)周三(25日)向員工發出備忘錄,表示近期確診後入院的員工全部未完成疫苗接種,而相關住院的平均費用為5萬元,為公司帶來額外財務風險。巴斯蒂安宣布,由11月1日起,未接種疫苗的員工每個月需額外多支付200元的醫保費用。

此外,巴斯蒂安指從9月30日後,達美按照州及地方法律,只會負責完成接種員工感染的相關開支,未完成接種員工往後確診亦不會延長薪酬保障。

巴斯蒂安亦稱,集團約7.5萬員工當中,有約75%已接種新冠疫苗,但現時Delta變種病毒肆虐全球,需要提高整體疫苗接種率。

■染疫留醫的人將會收到巨額醫療賬單。