傳播率更高,PCR都難以檢測

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傳播率更高,PCR都難以檢測
■Omicron BA.2病例暫時不多,但感染力更強,PCR也難以檢測。

「隱形版本」Omicron亞變種BA.2的傳染力高,幾乎佔丹麥近一半新增Omicron個案。英國已錄得超過400宗相關確診,英國政府宣佈將BA.2列為受調查的變種病毒。而香港一名巴基斯坦裔女子早前也驗出身上帶有BA.2,連PCR都難以判別。

Omicron目前有3個不同分支,分別名為BA.1、BA.2及BA.3。在2021年12月23日時,世界衞生組織(WHO)曾指測序的病例中99%都是BA.1。不過現時形勢或有改變,部份地方漸見有更多BA.2個案出現。

《新聞周刊》(Newsweek)1月21日指,跟蹤病毒變化的國際數據庫GISAID紀錄了10,144個BA.2病例。

英國衛生安全局(UK Health Security Agency,簡稱UKHSA)宣佈,截至周五(21日)於英國一共出現426宗Omicron BA.2確診個案。

英國當局指早期跡象顯示,BA.2與高度突變的Omicron相比傳播率更高。當局將BA.2列為受調查的變種(Variant Under Investigation)。據英國政府網站顯示,若然新冠病毒的變異株被視為具有令流行病學、免疫學不安,或有致病特性,便會提出正式調查,它們會被指定為「受調查的變種」,在相關專家委員會評估風險後,它們有可能被列為「需關切變種」(Variants of Concern)。

BA.2是由Omicron(即BA.1)突變之下出現的亞變種,去年12月於印度及南非首次發現。BA.2含有20多個突變,其中大約一半是位於刺突蛋白。

刺突蛋白突變會增強病毒感染細胞及傳播的能力,同時使人體免疫細胞更難擊退病毒。

不過,BA.2目前佔整體確診比例仍很低,專家指民眾無需太過擔憂。

BA.2會較Omicron變種危險嗎?

有學者表示沒有發現BA.2較Omicron變種危險的證據,但醫學界目前尚未有定論。

丹麥國家血清研究所(Statens Serum Institut)首席醫生Anders Fomsgaard表示,他們沒有留意到BA.2有提高住院人數及死亡率。

法國衛生部長韋朗(Olivier Véran)表示根據該國目前的了解,BA.2與Omicron的特性相近,形容BA.2現階段並非扭轉疫情發展的變種。

倫敦帝國理工學院病毒學家皮科克(Tom Peacock)引述印度和丹麥的早期數據,指BA.2與Omicron變種的嚴重程度無顯著差異,但需留意接下來幾周的數據。

他估計疫苗有效率差別不大,但未能確定BA.2會否會當前的Omicron疫情構成重大影響。

全球有哪些地區錄得BA.2個案?

全球最少有43個國家或地區錄得相關個案,包括香港、英國、比利時、法國及德國等地。而BA.2於印度、丹麥及瑞典等地更成為常見變種。

■香港發現PCR都難以驗出的Omicron BA.2亞型病毒。