傳染力高,或對當前疫苗更具抗藥性

■佛州可能自加州之後第二個出現本土性變種病毒的州份。

佛州在春假人潮高峰達到一個月後,感染了更具傳染性的變種新冠病毒的人數激增,自3月中旬以來增長了6倍,有122人需要住院。流行病學家警告,若更多人受到感染,可能引發出本土性的「佛州變種病毒」。  

據《太陽哨兵報》向佛州衛生部取得的數據顯示,截至周四(15日),變種新冠病毒的病例達到5,177宗,當中31人死亡。3月16日,當時累計同類病例只有850宗。

邁阿密大學米勒醫學院(University of Miami Miller School of Medicine)的流行病學家貝利(Zinzi Bailey)醫生說,這是許多公共衛生人員最為擔心的,因為若更多人受感染,可能引發出本土變種新冠病毒,對當前疫苗更具抗藥性。

在佛州,衛生部門無法追查出近日爆發新一波疫情中,有多少病例跟春假有關,因為遊客和大學生來自全美各地,但在春假高峰後一個月,確實出現激增的變種病毒病例。

衛生部指出,大部分變種病毒個案出現在南佛州,包和縣通報了1,200宗,邁阿密-戴德縣有774宗。

這些確診數字,只是冰山一角。佛州衛生部只是抽取每日感染人數中的0.5%來進行變種病毒測試,意味實際受感染者可能高出200倍。

佛州測試出最多的變種病毒株是英國的B.1.1.7,其傳播能力比一般新冠病毒高出50%,並可以導致更多人住院和死亡。不過,目前的疫苗對預防英國變種病毒是有效的。

其他變種病毒株現時也開始在佛州迅速傳播,包括加州的B.1.427和B.1.429,兩者傳播能力高出20%,都是加州新一波疫情的源頭。兩種病毒在治療和預防上同屬「中等難度」。在佛州中部每個縣都至少發現了一種這樣的病毒。

另外還有巴西的P.1  和南非的B.1.351。

在5,177宗變種病毒確診患者中,只有129人無外遊記錄;一半被其他患者感染;其餘源頭不明。

衛生部呼籲,接種疫苗及嚴守防疫措施,是預防變種病毒擴散的最佳方法。

3月時各地遊客湧向佛州度春假,海灘和旅遊熱點處處人潮,沒有人戴上口罩。