傳統搖擺大州,擁有29張選舉人票

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傳統搖擺大州,擁有29張選舉人票
■佛州是美國的「老」州份,老年選民比例十分高。圖為西棕櫚灘一處投票站。

鑑於疫情持續嚴重,特朗普在上周四(23日)已宣佈取消原訂於8月底在北佛州積遜維爾(Jacksonville)舉行的共和黨全國代表大會。共和黨遲遲未能落實全國代表大會的舉行方式及確實地點,是屆選舉工程荊棘滿途。佛州堪稱美國總統大選的傳統搖擺大州。上屆特朗普便以10萬票之差,成功拿下本州29張選舉人票。在疫情下的今屆大選,佛州將會發揮怎樣的作用?

■2018年旅遊休閒行業為佛州帶來913億元經濟收入。

佛州本周已成為新一波新冠肺炎疫情的重災區,並超越紐約州成為錄得全美第二多確診人數的州份,僅次加州。截至周二(28日),多達44.5萬人確診。

像美國其他州份一樣,「應否重開經濟」這一爭議,在佛州同樣此起彼伏。早前為着抗擊疫情,共和黨籍州長德桑提斯曾在6月底下令關閉酒吧,但他沒有下令全州強制戴口罩,亦沒有下令關閉酒吧以外其他易於傳播病毒的公共場所,抗疫態度惹人非議。

其後,德桑提斯執意宣佈,學校將於8月重開。佛州政府亦傾向於將公共衛生考量,置於重啟經濟之後。譬如,全球最大、位於奧蘭多的迪士尼世界便在7月11日──正值疫情高峰──堅持向公眾重新開放。

另一大主題樂園環球影城度假村更早於6月重新開幕。此前,環球影城已關園3個月。

佛州有個別名叫「陽光之州」。陽光與海灘、一望無邊的海岸線,每年吸引大批旅客前來觀光渡假,故渡假村、高爾夫球場、主題樂園、酒店等旅遊休閒設施林立。每年夏天,邁阿密、積遜維爾等沿岸城市的沙灘都人頭湧湧。中部城市奧蘭多更是全國主題樂園最集中的城市,迪士尼、環球影城、樂高樂園(Legoland)、鱷魚樂園(Gatorland)、甘迺迪航天中心園區……

如此列舉,就可明白為何佛州要那麼急於重啟經濟了。

旅遊業直接牽連民眾飯碗

佛州極度依賴旅遊休閒行業。根據Rockport Analytics的分析報告,2018年旅遊休閒行業為佛州帶來913億元經濟收入,聘請了約150萬名員工,同時亦為地方政府帶來120億元稅收。

單單是奧蘭多迪士尼世界,便聘請了7萬名員工──這是全美單一公司在單一地方聘請員工數目最多的一項紀錄。

疫情重創旅遊業,國際旅遊運輸斷裂,州內旅遊休閒業界只能靠國內旅客消費支撐收入。不過,美國各州份本身也各自祭出居家隔離令、限聚令,這對旅遊業界來說,儼如雪上加霜。而且,該類行業聘請大量短約或臨時性員工。因此,酒店、渡假村、主題樂園開放與否,直接牽連到很多民眾的飯碗。

考慮到稅收、業績、個人生計,無論是政府、業界老闆或員工,很多人都急切希望能夠儘快重啟經濟,復市復工。所以,迪士尼抵住輿論壓力,也要重開──管理層不用開飯,底下萬名基層員工也要開飯。

按人口來說,佛羅里達是全美第3大州;按經濟總量來說,它是全美第四大州。若然佛州是個國家,其本地生產總值將會使它成為全球第17大經濟體。

因此,佛州的重要性不言而喻。在政治的層面來看,佛州不像加州、紐約州、德州,早已歸邊一黨(惟觀察家分析指今屆德州選情將有變數)。相反,在每屆總統大選,民主共和兩黨的參選人在佛州的支持率都不相伯仲。因此,佛州是兩黨的必爭之地。在2016年,特朗普便驚險的拿下了這州:29張選舉人票,將他送進白宮。

400萬老年人會怎樣抉擇?

影響選情的,除了是受復工政策影響的成年勞動人口,還有佛州400萬老年人口。佛州的舒適環境,吸引不少退休人士定居生活,所以州內有兩成居民屬於65歲以上長者,比全國平均標準的15%高。州內的薩姆特縣 (Sumter County)選區,是全美唯一一個65歲以上居民佔多數的選區,該縣有53%居民達退休年齡,為全國最高;而僅次第二高的縣,也是在佛州,為夏洛特縣(Charlotte County),當地有38%居民達退休年齡。

老年人士是感染新冠病毒高危群組。今輪佛州疫情大爆發,很多護老院都成為病毒聚散地,直接推高佛州的染疫人數。

他們在此場疫症之下,如何審視特朗普政府這幾個月以來的防疫及重振經濟措施,是他們決定在選票上剔選哪一格的關鍵。

根據2016年總統大選的出口民調顯示,當年有57%的65歲以上選民投給特朗普,高於投給民主黨對手希拉莉的40%。至於45歲至64歲中年選民,也有56%投給特朗普,只有43%投給希拉莉。45歲以上選民,已佔佛州全體選民60%,他們的選票對特朗普拿下該州份起了決定性作用。

4年過後,經歷過這場世紀肺炎疫情,這群選民會否改變投票意向?

11月衝線前的颶風季挑戰

現時的大西洋颶風季,是佛州將要面對的巨大挑戰。位於加勒比海岸的佛州,身處北大西洋熱帶風暴和颶風恆常路徑,經常受到風災侵襲。根據美國國家海洋及大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的數據顯示,佛州是全美天然災害損失保險理賠金額最高的州份。1986年至2015年的30年期間,來自佛州的申索理賠金額便高達686億元。

風暴來襲,當啟動開放避難中心等應急防災工作,將更難協調及實施社交距離等社區防疫措施。像護老院一類高危場所,其防疫工作定必因為風災而變得更加艱巨。在州內各大社區,防疫物資供應鏈亦會受到窒礙。佛州政府在接下來數月,如何應對天災和疫情的雙重挑戰,交出令人滿意抗災抗疫成績單?相信選民是最公正適宜的考官。

急欲復工的工人、旅遊業界老闆,還有州內特別多的中老年選民,會否就是特朗普競選陣營經常掛在嘴邊的「沉默大多數」(silent majority)?特朗普主打的經濟復甦政策、「美國優先」等王牌,在新冠肺炎疫情下,能否再次打進這群選民的心坎之中?趁着颶風季,提高民眾的滿意度及信任,對政府來說是最後契機,也是艱巨挑戰。

這個南部大州在今屆大選,可謂看點處處。佛州的「搖擺性格」,可能就是這般命中注定,自然天成。

■伍振中 報道

■德桑提斯執意宣佈學校於8月重開,有教師駕車抗議,指州長的決定無視學生人身安全。