億萬富豪包團為慈善籌款,捐$10中佛州坐SpaceX升空

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億萬富豪包團為慈善籌款,捐$10中佛州坐SpaceX升空
■37歲的億萬富翁艾薩曼是一名出色的飛行員。

美國億萬富豪艾薩曼(Jared Issacman),斥資包下SpaceX公司首次太空之旅的4個名額,預計今年第4季成行,是人類歷史上第一次沒有政府參與的載人航天任務,旅程中艾薩曼擔任太空船指揮,其餘3名人選亦會由他決定。
年僅37歲的艾薩曼是電子支付系統Shift4 Payments創辦人員行政總裁,今次太空之旅除了實現他多年夢想,還會替聖裘德兒童癌病醫院(St. Jude Children’s Research Hospital)籌款,為激勵更多人參與,其中一位太空人名額將在捐款者中抽出,換言之,只要捐出最低門檻10元,便有機會去一趟太空旅行。

人所共知太空旅行所費不菲,絕不是一般平民百姓負擔得起的旅程,但是現在免費的機會來了,總部位於加州的SpaceX,宣佈全球首次民間太空旅行已定今年第4季出發,由億萬富豪艾薩曼擔任太空船指揮,另加3位乘客,旅程命名為Inspiration4(靈感4),以表彰今次旅行4位乘客的使命,分別是「領導」、「希望」、「慷慨」和「成功」。

太空旅行團將會乘搭SpaceX公司的天龍號(Dragon)太空船,由獵鷹九號(Falcon 9)火箭運載,在中佛州甘迺迪太空中心升空,太空船在SpaceX控制系統監控下,每90分鐘環繞地球一周,但不會與國際太空站對接,旅程結束後天龍號重返大氣層,降落在佛州沿岸的海面。

對於今次太空旅行的日數,SpaceX老闆馬斯克(Elon Musk)笑說,日期長短全由艾薩曼決定,「我們名義上是假定2至4天,但如果想要更長時間,也是可以的。」SpaceX對機組人員要求也十分簡單,只需年滿18歲、身高不超過6’6″ (1.98米)、體重不超過250磅(113.4公斤),以及身體和心理都適合參加訓練和太空飛行。馬斯克早前曾說,「只要能坐過山車,就應該可以乘坐天龍號。」

兼職專業飛行員的艾薩曼,擔任太空船指揮是多年夢想,他亦關心當地治療兒童癌病的聖裘德兒童研究醫院,希望能為該院籌得最少2億元作擴建用途,他已承諾捐出1億,並向公眾募集,因而將今次太空旅行的其餘3個名額全部買下,引發關注。

St. Jude籌款和宣傳組織ALSAC總裁沙迪亞克(Richard C. Shadyac Jr)表示:「1962年是聖裘德兒童研究醫院成立並打破界限的同年,第一次有美國人繞地球飛行。聖裘德一直走在創新和包容的最前沿,無論其種族、信仰或家庭的支付能力為何。」

乘客參加商業宇航員訓練

3個名額中,一個留給聖裘德醫院前線女醫護人員,第2個向公眾(僅限18歲以上美國居民)開放,只要在2月份向該院捐款至少10元,將獲得一個抽獎機會(最高可獲得10,000個機會,鼓勵踴躍捐款),成為太空旅行團團員,而第3個名額則在艾薩曼經營公司Shift4 Payments的客戶中挑選,首要是提出最具啟發和靈感的創業故事。

經過殷選而參加太空旅行的3名機組人員名單,將於下月公佈,入選者會由SpaceX安排一系列商業宇航員訓練,例如太空船生活、了解軌道力學,以及進行壓力測試,包括在微重力或零重力的環境下行動,他們亦會接受應急訓練、穿着太空服和進出太空船演習。

報名網站:www.Inspiration4.com

財經雜誌《福布斯》指艾薩曼擁有23億美元身家,他在新澤西州長大,14歲已經從事電腦技術服務和維修,兩年後在住所地下室成立一間名為「聯合銀行卡」公司,創業期間,酷愛飛行的艾薩曼亦開始學習駕駛飛機,2009年他駕駛噴氣式飛機環繞地球飛行,只需要62小時,比起當時世界紀錄快了將近20小時,他其後亦考獲多款軍用飛機的飛行執照,成立公司為美國軍方訓練飛行員,公司於2019年據稱以數億美元出售。

紐交所上市擁三成八股份

與此同時,艾薩曼的公司逐漸壯大,易名為Shift4 Payments,去年6月在紐約證券交易所上市,艾薩曼擁有38%股份。Shift4 Payments主要業務是電及支付系統和解決軟件技術問題,19年該公司為20多萬家企業處理超過2,000億美元的支付交易。

雖然艾薩曼的太空旅程包團價格尚未公佈,但明年將有4位富豪乘搭SpaceX天龍號太空船前往國際太空站,每人最低消費是5,500萬美元,該旅程由公理太空(Axiom Space)公司副總裁、前太空人羅培茲帶領,其他3位貴賓分別是美國地產投資者康納(Larry Connor)、加拿大金融家帕西(Mark Pathy)和以色列富商史地貝(Eytan Stibbe),在10天的行程中,預定在太空站停留8天,因而會被美國太空總署(NASA)收取每人35,000美元,作為食物、空氣、數據和維持生命系統的費用。

商業太空旅行並非最近一、兩年出現,2001年俄羅斯聯邦航天局提供太空觀光旅行,在美國富商鄧尼斯(Dennis Anthony Tito)付出2,000萬美元後,抵達國際太空站為期8天的旅行,成為人類首位太空遊客。之後8年,先後有7名自費往太空旅行的遊客,負責飛行任務都是有政府背景的俄羅斯航天局。

■一直以來只有專業且受過嚴格訓練的太空人有機會飛往太空,但現在開始向一般平民開放。
■太空之旅實際上是要為聖裘德兒童研究醫院募款。