入籍人數回升至疫情前,中國移民逆勢下降20%

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入籍人數回升至疫情前,中國移民逆勢下降20%
■皮尤研究中心指出,歸化入籍率從新冠疫情初期的谷底回升,但中國移民下跌2成。

皮尤研究中心(Pew Research Center)調查估計,外國人入籍的比例已從新冠疫情初期的低位開始回升,本財政年度共有90餘萬人歸化成為公民,人數創下有紀錄以來第3高,亦是2008年財政年度以來的最高水平,但是中國移民數字卻逆勢下跌20%。

皮尤中心表示,聯邦政府在2020年春季實施多項防疫政策,包括關閉邊境、暫停審批部門運作等,導致入籍人數一度減少,在2020年4月至6月的第2季度期間,歸化人數跌至8.1萬人,比過去8年平均的19萬人少了超過一半。其後,隨著疫情放緩防控政策逐步鬆綁,取得綠卡和申請入籍的人數也相應反彈,2021年1月至3月的歸化人數達到20萬人。

按照年度計算的話,2021和2022年的歸化數字將超越疫情前大部分時間,若把人口普查局和國土安全部今年首3季的數據擴展到全年,預計約有94萬名移民取得美國籍,僅次於2008年高峰期的104.7萬人。

研究中心亦發現,自2012年起每個季度申請入籍的人數,已逐步從16萬人升至25萬人,意味著過去10年平均約20萬人申請取得美國公民身份,疫情前曾有2次申請人數急升,分別在2016年總統選舉前的4月至6月,以及2017年的1月至3月。疫前爆發後,2020年4月至6月的申請人數一度跌至15.4萬人,但到了7月至9月又回到33萬人。

報告表示在2022年6月底,移民部門仍積壓約63.7萬宗入籍申請,多於2012至2016年的數字,但已比2020年12月的百萬餘宗申請減少。皮尤中心認為,背後涉及多個因素影響,例如疫情初期移民辦公室停止運作,令積壓的申請表大大增加,此外入籍宣誓儀式需要押後,也延長了整個流程的處理時間,2020年度的輪候時間中位數為9.1個月,2022年度則升至10.5個月。

細分移民來源地的話,皮尤中心表示各國移民人數都已回升,平均比疫情前多了20%,但偏偏中國的數字背道而馳,反而下降了20%。在過去20多年,歸化人數最多的是墨西哥人,現在的升幅只比疫情前增加8%,其他地區如撒哈拉以南非洲各國、北非、中東、亞洲和拉丁美洲民眾的升幅介乎15%至26%。

研究報告表示,成功入籍歸化的移民人數,已從1995年的760萬人急增至2019年的2,210萬人,與此同時獲得永久居留權的人數沒有太大改變,在1,120萬人至1,240萬人之間。